επιστήμη

Ένας από τους μεγαλύτερους δεινόσαυρους που περπατούσαν ποτέ στη γη που ανακαλύφθηκε στην Αυστραλία

Ο μεγαλύτερος δεινόσαυρος που ανακαλύφθηκε ποτέ στην Αυστραλία: Αυστραλοτάτης.

Μουσείο Κουίνσλαντ

Πριν από περίπου 92 εκατομμύρια χρόνια, το “Cooper” παγιδεύτηκε στη λάσπη. Η πλαγιά σφράγισε τη μοίρα του γιγάντιου, μακρύ λαιμού δεινόσαυρου που τρώει φύλλα, κρύβοντας τα οστά του μέχρι το 2007, όταν βρέθηκαν τμήματα του ζώου, που σκάβονταν κάτω από έναν σταθμό βοοειδών και προβάτων κοντά στη μικρή αυστραλιανή πόλη Eromanga, πληθυσμός 119, στο Νοτιοδυτικό Κουίνσλαντ.

Μετά από 14 χρόνια επίπονης έρευνας και ανάλυσης, το γιγαντιαίο δείγμα σαουρόποδου γνωστό από τα οστά των ποδιών και του ισχίου περιγράφεται και ονομάζεται επίσημα από τους ερευνητές του για πρώτη φορά. Το επώνυμο, Cooper, είναι έξω.

Λαοί, ήρθε η ώρα να συναντήσετε την Australotine Copreensis, έναν τιτανόσαυρο που κυριάρχησε στη γη κατά τη διάρκεια της Κρητιδικής περιόδου, περίπου 92 εκατομμύρια έως 96 εκατομμύρια χρόνια πριν. Το όνομα australotitan σημαίνει “νότιος τιτάνας” και το cooperensis αντιπροσωπεύει την περιοχή όπου ανακαλύφθηκε το απολίθωμα.

Το δείγμα ολότυπου – δηλαδή, το δείγμα που χρησιμοποιείται για να περιγράψει αυτό το ολοκαίνουργιο είδος – περιγράφεται λεπτομερώς σε μια δημοσίευση που δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό PeerJ από ερευνητές από το Μουσείο Queensland και το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Eromanga στην Αυστραλία.

“Αυτός ο νέος τιτανόσαυρος είναι ο μεγαλύτερος δεινόσαυρος της Αυστραλίας που αντιπροσωπεύεται από οστεολογικά ερείπια”, δήλωσε ο Ρόμπιν Μακένζι, παλαιοντολόγος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Ερομάνγκα.

Αυτή η ανασυγκρότηση του CG της κολοράνσης Australotiton δείχνει πόσο τεράστιο ήταν το ζώο.

Μουσείο Κουίνσλαντ

Με την πάροδο των ετών, η ερευνητική ομάδα ανασκάφησε σταδιακά και ανέλυσε τα θραύσματα του απολιθώματος του Cooper, για να αποκτήσει καλύτερη κατανόηση του γιγαντιαίου πλάσματος. Ανακάλυψε μια σειρά από διάφορα οστά και θραύσματα οστών από τα πόδια και τον γοφό του Τιτάνα.

Με τη βοήθεια τρισδιάστατης ανάλυσης υπολογιστών, η ομάδα άρχισε να αποκαλύπτει την ιστορία του Cooper και να κάνει συμπεράσματα σχετικά με το μέγεθος, το μήκος και τη μάζα του.

“Οι τρισδιάστατες σαρώσεις που κάναμε μου επέτρεψαν να μεταφέρω περίπου χιλιάδες κιλά οστών δεινοσαύρων σε φορητό υπολογιστή 7 κιλών”, δήλωσε ο Scott Hocknull, παλαιοντολόγος στο Μουσείο του Κουίνσλαντ που βοήθησε στον εντοπισμό του Cooper.

Ο Τιτανικός μπορεί να είναι υποτιμημένος.

Περίπου 100 μέτρα μήκος, το Cooper έχει μήκος περίπου ενός επιβατικού αεροσκάφους Airbus A318 και τεράτων ψηλότερη καμηλοπάρδαλη ποτέ, που θα είχε φτάσει εντελώς στο ισχίο του Cooper. Φανταστείτε πόσο επιπλέον κέρδος κερδίζει ο Cooper με αυτό το ντεκολτέ! Με βάση άλλες μετρήσεις σαουρόποδων, ο Κούπερ είναι πιθανό να ζύγιζε περίπου 70 τόνους – περίπου 10 φορές περισσότερο από έναν αφρικανικό ελέφαντα. Αυτό το τοποθετεί στα 5 πιο βαρύ sauropods που ανακαλύφθηκαν ποτέ και στα κορυφαία 15 για μήκος.

Τα οστά πρότειναν επίσης ότι αφού ο Κούπερ γνώρισε τη μοίρα του στη λάσπη, άλλα sauropods καταπάτησαν τα οστά του. Ένα δυνητικά απαίσιο τέλος.

Για να βεβαιωθείτε ότι βρήκαν ένα εντελώς νέο είδος, η ομάδα συνέκρινε επίσης τα οστά με τα σαουρόποδα που περιγράφηκαν προηγουμένως από την τοποθεσία, τα Vintonotan, Diamantinasaurus και Savannasaurus – τα οποία ο Hocknul και άλλοι ανακάλυψαν και δημοσίευσαν κατά την τελευταία δεκαετία. Οι λεπτές διαφορές στα οστά αυτών των πλασμάτων δείχνουν πώς ο Αυστραλοτάτης διαφέρει από άλλους τιτανόσαυρους.

Ο ιστότοπος της ανακάλυψης, κοντά στο Eromanga, έχει γίνει σημείο πρόσβασης για ανακαλύψεις δεινοσαύρων στην Αυστραλία. Το 2004, ο γιος του Robin, Sandy, βρήκε έναν ασυνήθιστο βράχο και τον πέταξε στο πίσω μέρος του ute του. Τελικά, ο πατέρας του το πήρε στο μουσείο για ανάλυση και επιβεβαιώθηκε ως απολίθωμα δεινοσαύρων. Αλλά αυτή ήταν μόνο η αρχή.

“Η ανακάλυψη του μεγαλύτερου δεινόσαυρου της Αυστραλίας ήταν εντελώς απροσδόκητη και, όπως αποδεικνύεται, ήταν απλώς η κορυφή του παγόβουνου πολλών σημαντικών ανακαλύψεων δεινοσαύρων”, δήλωσε ο Robin Mackenzie. Ο Mackenzie και η οικογένειά του κατάφεραν να ιδρύσουν το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Eromanga, το οποίο τώρα εμφανίζει με υπερηφάνεια τον Cooper πίσω από την ανακάλυψη.

Η ομάδα έχει ανακαλύψει πολλά άλλα δείγματα τιτανόσαυρου, αλλά δεν είναι ακόμη γνωστό εάν αυτά είναι άλλα Αυστραλιανά ή άλλα είδη. Αλλά οι ανασκαφές στη γη των γιγάντων θα συνεχιστούν.

READ  Η SpaceX αναγκάζει τα μέρη Starship Super Heavy booster πριν από την πρώτη στοίβα

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close