επιστήμη

Ένας αστεροειδής που ακολουθεί τον Άρη θα μπορούσε πραγματικά να είναι το κλεμμένο δίδυμο της Σελήνης μας

Ένας μακρινός αστεροειδής πίσω στο βαρυτικό μετά από Άρης έχει παρατηρηθεί με μεγαλύτερη λεπτομέρεια από ποτέ, και η κινηματογράφηση σε πρώτο πλάνο αποκαλύπτει μια εκπληκτική ομοιότητα – που εγείρει μερικά ενδιαφέροντα ερωτήματα σχετικά με την αρχαία προέλευση του αντικειμένου.

Ο εν λόγω αστεροειδής, που ονομάζεται (101429) 1998 VF31, είναι μέρος μιας ομάδας απειροειδούς trojan που μοιράζονται την τροχιά του Άρη.

Trojans είναι ουράνια σώματα που εμπίπτουν σε βαρυτικά ισορροπημένες περιοχές του χώρου κοντά σε άλλους πλανήτες, που βρίσκονται 60 μοίρες μπροστά και πίσω από τον πλανήτη.

Οι περισσότεροι από τους trojan αστεροειδείς που γνωρίζουμε μοιράζονται την τροχιά του Δία, αλλά και άλλοι πλανήτες τα έχουν επίσης, συμπεριλαμβανομένου του Άρη και Γη επίσης.

Αυτό που κάνει το (101429) 1998 VF31 (εφεξής «101429») ενδιαφέρον είναι ότι μεταξύ των Trojans του Red Planet (αυτά που ακολουθούν πίσω από τον Άρη καθώς περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο), το 101429 φαίνεται να είναι μοναδικό.

Απεικόνιση του Άρη και των trojans; Το 101429 είναι το μπλε σημείο που περιβάλλει το L5. (AOP)

Η υπόλοιπη ομάδα, που ονομάζεται L5 Martian Trojans, όλα ανήκουν σε αυτό που είναι γνωστό ως οικογένεια Eureka, που αποτελείται από 5261 Εύρηκα – ο πρώτος Δούρειος Άρης που ανακάλυψε – και μια δέσμη μικρών θραυσμάτων που πιστεύεται ότι είχαν χαλαρώσει από τον γονικό διαστημικό βράχο τους.

Το 101429 είναι διαφορετικό, ωστόσο, και σε ένα νέα μελέτη με επικεφαλής αστρονόμους από το Παρατηρητήριο Armagh και το Πλανητάριο (AOP) στη Βόρεια Ιρλανδία, οι ερευνητές ήθελαν να εξετάσουν γιατί.

Χρησιμοποιώντας ένα φασματογράφο που ονομάζεται X-SHOOTER στο πολύ μεγάλο τηλεσκόπιο 8-m (VLT) του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου στη Χιλή, η ομάδα εξέτασε πώς αντανακλά το φως του ήλιου το 101429 και τα συγγενή του L5 στην οικογένεια Eureka. Μόνο, μοιάζει με το 101429 και τελικά η φυλή Eureka δεν είναι συγγενής, με την ανάλυση που αποκαλύπτει ότι το 101429 δείχνει μια φασματική αντιστοίχιση για έναν δορυφόρο πολύ πιο κοντά στο σπίτι.

READ  Το «Doomsday Glacier» της Ανταρκτικής βρίσκεται σε σοβαρό κίνδυνο, επιβεβαιώνει η νέα έρευνα

“Το φάσμα αυτού του συγκεκριμένου αστεροειδούς φαίνεται να είναι σχεδόν νεκρό για τμήματα της Σελήνης όπου υπάρχει εκτεθειμένη βάση όπως εσωτερικοί κρατήρες και βουνά” εξηγεί Ο αστροχημικός AOP Galin Borisov.

Παρόλο που δεν μπορούμε να είμαστε σίγουροι γιατί αυτό συμβαίνει, οι ερευνητές λένε ότι είναι λογικό ότι οι ρίζες αυτού του Άρη άρχισαν κάπου μακριά από τον Κόκκινο Πλανήτη, με το 101429 να αντιπροσωπεύει ένα “λείψανο θραύσμα του αρχικού στερεού φλοιού της Σελήνης”

Εάν αυτό είναι αλήθεια, πώς κατέληξε το μακρόχρονο δίδυμο της Σελήνης ως ένας trojan συνδεδεμένος με τον Άρη;

010 αστεροειδής σελήνη 2Φασματική σύγκριση του 101429 και της επιφάνειας της Σελήνης. (AOP)

“Το πρώιμο ηλιακό σύστημα ήταν πολύ διαφορετικό από αυτό που βλέπουμε σήμερα” εξηγεί lead author of the study, AOP astronomer Apostolos Christou.

“Ο χώρος μεταξύ των νεοσυσταθέντων πλανητών ήταν γεμάτος συντρίμμια και οι συγκρούσεις ήταν συνηθισμένες. Μεγάλα αστεροειδή [planetesimals] χτυπούσαν συνεχώς τη Σελήνη και τους άλλους πλανήτες. Ένα θραύσμα από μια τέτοια σύγκρουση θα μπορούσε να είχε φτάσει στην τροχιά του Άρη όταν ο πλανήτης εξακολουθούσε να σχηματίζεται και παγιδεύτηκε στα Δούρειά του σύννεφα. “

Είναι μια συναρπαστική ιδέα, αλλά οι ερευνητές λένε ότι δεν είναι η μόνη εξήγηση για το παρελθόν του 101429. Είναι επίσης πιθανό, και πιθανότατα πιο πιθανό, ότι ο δούρειος αντιπρόσωπος αντιπροσωπεύει ένα κομμάτι του Άρη που έχει αποκοπεί από ένα παρόμοιο είδος συμβάντος που επηρεάζει τον Κόκκινο Πλανήτη Ή θα μπορούσε απλώς να είναι ένας συνηθισμένος αστεροειδής που, μέσω των καιρικών διεργασιών της ηλιακής ακτινοβολίας, κατέληξε να μοιάζει ακριβώς με τη Σελήνη.

Περαιτέρω παρατηρήσεις με ακόμη πιο ισχυρούς φασματογράφους μπορεί να είναι σε θέση να ρίξουν περισσότερο φως σε αυτό το ζήτημα της διαστημικής καταγωγής, όπως και μια μελλοντική επίσκεψη διαστημικού σκάφους, λέει η ομάδα, “που θα μπορούσαν, καθ ‘οδόν προς τους Τρώες, να αποκτήσουν φάσματα στον Άρη ή τη Σελήνη για άμεση σύγκριση με τα δεδομένα των αστεροειδών”.

READ  Πίστη, ελευθερία, φόβος: Ο σκεπτικισμός του εμβολίου Kovid της αγροτικής Αμερικής

Τα ευρήματα αναφέρονται στο Ικάρος.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close