Ένας μικρός αστεροειδής περνά πολύ κοντά στη Γη, «κάτω από» τεχνητούς δορυφόρους

Ένα μικρό, αστεροειδές μέγεθος λεωφορείου, περνά πολύ κοντά στη Γη σήμερα και αύριο, κάτω από το ύψος πολλών τεχνητών δορυφόρων.

Ο αστεροειδής 2020 ΝΔ, με διάμετρο 5-10 μέτρα θα πλησιάσει την επιφάνεια του πλανήτη μας σε απόσταση 22.000 χιλιομέτρων, κάτω από το θεωρητικό “δακτύλιο” πολλών δορυφόρων σε γεωσυγχρονική τροχιά, κινώντας σε μεγαλύτερο υψόμετρο, 36.000 χιλιόμετρα.

Η προβλεπόμενη πορεία της

Η προβλεπόμενη πορεία της

Οι αστρονόμοι έχουν εκτιμήσει το μέγεθός του από τη λαμπρότητα του. Αν και το ουράνιο σώμα δεν θα συγκρουστεί με τη Γη, ακόμα κι αν έπεσε στον πλανήτη, είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα διαλυθεί στην ατμόσφαιρα, σε μια μπάλα φωτός και συμπιεσμένα αέρια.

“Υπάρχουν πολλοί μικροί αστεροειδείς όπως αυτό, και πολλοί πλησιάζουν τον πλανήτη μας εξίσου κοντά, αρκετές φορές κάθε χρόνο”, εξηγεί ο Paul Hontas, διευθυντής του Κέντρου Μελετών Αντικειμένων της Γης της NASA, ο οποίος παρακολουθεί και μελετά καθώς πολλά ουράνια σώματα πλησιάζουν τη Γη.

“Στην πραγματικότητα, αστεροειδείς αυτού του μεγέθους συγκρούονται με την ατμόσφαιρα του πλανήτη μία ή δύο φορές το χρόνο”, πρόσθεσε.

Ο αστεροειδής 2020 SW ανακαλύφθηκε μόλις στις 18 Σεπτεμβρίου από το παρατηρητήριο που χρηματοδοτήθηκε από τη NASA στην Καταλονία της Αριζόνα. Οι επιστήμονες υπολόγισαν την τροχιά του με τη βοήθεια εξοπλισμού υψηλής ακρίβειας και απέκλεισαν την πιθανότητα σύγκρουσης που, σε κάθε περίπτωση, θα ήταν εντελώς ακίνδυνη για τον πλανήτη.

Το ουράνιο σώμα θα φτάσει στην περιφέρεια (πλησιέστερο σημείο) στις 24 Σεπτεμβρίου, πετώντας έξω από την ατμόσφαιρα, πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό και θα επιστρέψει στη «γειτονιά της Γης» το 2041, περνώντας μια μεγαλύτερη απόσταση.

Το 2005, το Κογκρέσο των ΗΠΑ ανέθεσε στη NASA να χαρτογραφήσει και να εντοπίσει το 90% των αντικειμένων κοντά στη Γη με διάμετρο 140 μέτρα ή μεγαλύτερη. Αυτοί οι μεγαλύτεροι αστεροειδείς αποτελούν πολύ μεγαλύτερη απειλή σε περίπτωση σύγκρουσης, αλλά μπορούν επίσης να εντοπιστούν πολύ νωρίτερα, καθώς είναι φωτεινότεροι από τους μικρότερους.

Εκτιμάται ότι υπάρχουν περισσότερα από 100 εκατομμύρια αστεροειδείς, όπως το αβλαβές 2020 SW, αλλά είναι δύσκολο να ανακαλυφθούν προτού φτάσουν πολύ κοντά στη Γη. “Οι δυνατότητες της NASA βελτιώνονται συνεχώς και τώρα βρίσκουμε αστεροειδείς λίγες μέρες πριν περάσουν κοντά στη Γη”, εξηγεί ο Χόντας.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

bijou-social