επιστήμη

Δύο κομμάτια μεγάλης ταχύτητας του Space Junk μόλις στενοχώρησαν μια σημαντική σύγκρουση

Ένας νεκρός σοβιετικός δορυφόρος και ένα πεταμένο κινεζικό σώμα πυραύλων έφτασαν ο ένας στον άλλο στο διάστημα αυτή την εβδομάδα, αλλά απέφυγαν μια καταστροφική συντριβή το βράδυ της Πέμπτης.

LeoLabs, μια εταιρεία που χρησιμοποιεί ραντάρ για παρακολουθείτε δορυφόρους και συντρίμμια στο διάστημα, είπε την Τρίτη ότι παρακολουθούσε έναν συνδυασμό «πολύ υψηλού κινδύνου» – μια διασταύρωση στις τροχιές των δύο αντικειμένων γύρω από τη Γη.

Η εταιρεία έχει χρησιμοποιήσει τις συστοιχίες ραντάρ για να παρατηρήσει καθένα από τα δύο αντικείμενα καθώς περνούν πάνω από τρεις ή τέσσερις φορές την ημέρα από την Παρασκευή.

Τα δεδομένα υποδηλώνουν ότι τα δύο μεγάλα κομμάτια σκουπιδιών του διαστήματος χάθηκαν μεταξύ τους 8 έως 43 μέτρα (26 έως 141 πόδια) στις 8:56 μ.μ. ET την Πέμπτη.

Την Τετάρτη, όταν η εκτιμώμενη απόσταση απώλειας ήταν μόλις 12 μέτρα (19 πόδια), το LeoLabs υπολόγισε την πιθανότητα 10 τοις εκατό ότι τα αντικείμενα θα συγκρουστούν.

Αυτό μπορεί να φαίνεται χαμηλό, αλλά η NASA κινεί τακτικά τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό όταν το εργαστήριο σε τροχιά αντιμετωπίζει μόλις 0,001 τοις εκατό (1 σε 100.000) πιθανότητες σύγκρουσης με ένα αντικείμενο.

Δεδομένου ότι ο σοβιετικός δορυφόρος και το κινεζικό σώμα πυραύλων είναι και τα δύο ανενεργά, κανείς δεν θα μπορούσε να τους απομακρύνει. Αν συγκρούστηκαν, μια έκρηξη περίπου ισοδύναμη με την έκρηξη 14 μετρικών τόνων TNT θα είχε στείλει κομμάτια συντριμμιών σε όλες τις κατευθύνσεις, σύμφωνα με τον αστρονόμο Τζόναθαν Μακ Ντόουελ.

Αλλά όταν το σώμα του πυραύλου πέρασε πάνω από ένα ραντάρ LeoLabs μόλις 10 λεπτά μετά τη σύζευξη, υπήρχε μόνο ένα αντικείμενο εκεί – «δεν υπάρχουν σημάδια συντρίμμια», ανέφερε η εταιρεία στο Twitter.

«Η σφαίρα αποφεύχθηκε», McDowell είπε στο Twitter. “Αλλά τα συντρίμμια του διαστήματος εξακολουθούν να αποτελούν μεγάλο πρόβλημα.”

Μια σύγκρουση πιθανότατα δεν θα αποτελούσε κίνδυνο για κανέναν στη Γη, καθώς οι δορυφόροι βρίσκονται 991 χιλιόμετρα (616 μίλια) πάνω από το έδαφος και διέσχισαν μονοπάτια πάνω από τη Θάλασσα Weddell της Ανταρκτικής. Όμως το προκύπτον νέφος χιλιάδων θραυσμάτων διαστημοπλοίων θα αποτελούσε κίνδυνο στην τροχιά της Γης.

READ  Santa Barbara County Εξερευνώντας επιλογές για την επέκταση των δοκιμών COVID-19. Αναφέρθηκαν 19 νέες υποθέσεις | Κρίση κορωνοϊού

Οι ειδικοί της The Aerospace Corporation είχαν υπολογίσει πολύ χαμηλότερες πιθανότητες σύγκρουσης: μόλις 1 στα 23 δισεκατομμύρια την Πέμπτη το πρωί, με τα αντικείμενα που αναμένεται να χάσουν το ένα το άλλο κατά περίπου 70 μέτρα (230 πόδια).

“Η κοινότητα διαστημικών συντριμμιών προειδοποιεί συνεχώς για όλες αυτές τις στενές προσεγγίσεις και δεν κάνουμε λάθος ή ψέματα γι ‘αυτό”, δήλωσε ο Ted Muelhaupt, ο οποίος επιβλέπει την ανάλυση διαστημικών συντριμμάτων της Aerospace Corporation, στο Business Insider.

“Οποιοδήποτε από αυτά είναι ένα συμβάν χαμηλής πιθανότητας, επειδή ο χώρος εξακολουθεί να είναι πολύ μεγάλος. Αλλά όταν παίρνετε αυτά τα αντικείμενα και τα ανακατεύετε, αργά ή γρήγορα θα δείτε μια πληρωμή. Από τα περισσότερα μοντέλα μας καθυστερήσει για μια άλλη μεγάλη σύγκρουση. “

Οι διαστημικές συγκρούσεις δημιουργούν σύννεφα από επικίνδυνα συντρίμμια υψηλής ταχύτητας

Σχεδόν 130 εκατομμύρια κομμάτια σκουπιδιών επί του παρόντος περιβάλλουν τη Γη, από εγκαταλελειμμένους δορυφόρους, διαστημόπλοια που διαλύθηκαν και άλλες αποστολές. Αυτά τα συντρίμμια ταξιδεύουν περίπου 10 φορές την ταχύτητα μιας σφαίρας, η οποία είναι αρκετά γρήγορη για να προκαλέσει καταστροφικές ζημιές σε ζωτικό εξοπλισμό, ανεξάρτητα από το πόσο μικρά είναι τα κομμάτια.

Ένα τέτοιο χτύπημα θα μπορούσε να σκοτώσει αστροναύτες σε ένα διαστημικό σκάφος.

Οι συγκρούσεις μεταξύ τεμαχίων διαστημικών σκουπιδιών κάνουν το πρόβλημα χειρότερο αφού τεμαχίζουν αντικείμενα σε μικρότερα κομμάτια.

“Κάθε φορά που υπάρχει μεγάλη σύγκρουση, είναι μια μεγάλη αλλαγή στο LEO [low-Earth orbit] περιβάλλον, “Dan Ceperley, Διευθύνων Σύμβουλος της LeoLabs είπε προηγουμένως στο Business Insider.

Δύο γεγονότα το 2007 και το 2009 αύξησαν την ποσότητα μεγάλων συντριμμιών σε τροχιά χαμηλής γης κατά περίπου 70 τοις εκατό.

READ  Η Αφροδίτη είναι ένας ρωσικός πλανήτης - ας πούμε οι Ρώσοι

Το πρώτο ήταν μια κινεζική δοκιμή ενός αντι-δορυφορικού πυραύλου, στον οποίο η Κίνα ανατίναξε έναν από τους δικούς της καιρικούς δορυφόρους. Στη συνέχεια, δύο χρόνια αργότερα, ένα αμερικανικό διαστημικό σκάφος συγκρούστηκε κατά λάθος με ένα ρωσικό.

“Εξαιτίας αυτού, τώρα υπάρχει μια ζώνη συντρίμμια”, είπε ο Ceperley.

Η Ινδία διεξήγαγε τη δική της αντι-δορυφορική πυραυλική δοκιμή το 2019, και αυτή η έκρηξη δημιούργησε μια εκτίμηση 6.500 κομμάτια συντρίμμια μεγαλύτερο από μια γόμα.

Ο δορυφόρος που ανατίναξε η Ινδία είχε μάζα μικρότερη από έναν μετρικό τόνο.

Σε συνδυασμό, ο σοβιετικός δορυφόρος και το κινεζικό σώμα πυραύλων που μόλις περίμεναν το ένα το άλλο έχουν μάζα περίπου τριών μετρικών τόνων (2.800 κιλά). Δεδομένων αυτών των μεγάλων μεγεθών, μια σύγκρουση θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα σημαντικό σύννεφο επικίνδυνων συντριμμιών.

Οι δορυφορικές συνδέσεις υψηλού κινδύνου γίνονται πιο συχνές

Δεν είναι η πρώτη φορά που η LeoLabs έχει ειδοποιήσει τον κόσμο για την πιθανότητα δορυφορικής σύνδεσης υψηλού κινδύνου. Τον Ιανουάριο, η εταιρεία υπολόγισε πιθανή σύγκρουση μεταξύ ενός διαστημικού τηλεσκοπίου και ενός παλαιού δορυφόρου της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ.

Τα αντικείμενα δεν συντριβήσαν, αλλά ο Ceperley είπε ότι επειδή και οι δύο δορυφόροι “είχαν τεθεί εκτός λειτουργίας, ουσιαστικά κανείς δεν τους παρακολουθούσε στενά”.

Η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, η οποία παρακολουθεί δορυφόρους για την κυβέρνηση, δεν ενημέρωσε τη NASA για την πιθανή σύγκρουση, δήλωσε ο διαστημικός οργανισμός στο Business Insider εκείνη τη στιγμή.

Οι προειδοποιήσεις των εμπειρογνωμόνων σχετικά με τα διαστημικά σκουπίδια έχουν γίνει πιο επείγουσες μόνο από τότε που λείπει.

“Βλέπουμε πρόσφατα μια αποφασιστική αύξηση στον αριθμό των συζεύξεων”, δήλωσε ο Dan Oltrogge, αστροδυναμικός που ερευνά τροχιακά συντρίμμια στην Analytical Graphics, Inc., στο Business Insider.

Η Oltrogge χρησιμοποιεί ένα σύστημα λογισμικού που συλλέγει και αξιολογεί δεδομένα σύνδεσης για τα τελευταία 15 χρόνια. Η πρόσφατη ανοδική πορεία σε τροχιακές συναντήσεις, πρόσθεσε, “φαίνεται να ευθυγραμμίζεται πολύ καλά με το νέο διαστημικό σκάφος μεγάλου αστερισμού που έχουν ξεκινήσει.”

READ  Οι μαθηματικοί μπορεί να έχουν ξεκλειδώσει το μυστικό του πώς σχηματίζονται τα «πέτρινα δάση»

Οι μεγάλοι αστερισμοί στους οποίους αναφέρεται είναι στόλοι δορυφόρων διαδικτύου που σχεδιάζουν να ξεκινήσουν εταιρείες όπως το SpaceX, το Amazon και το OneWeb. Συνολικά, οι εταιρείες σχεδιάζουν να εκτοξεύσουν περισσότερους από 100.000 δορυφόρους μέχρι το τέλος της δεκαετίας. Το SpaceX έχει ήδη πετάξει σχεδόν 800 νέους δορυφόρους στην τροχιά της Γης από τον Μάιο του 2019.

Μια καταστροφή συντρίμμια θα μπορούσε να διακόψει την πρόσβασή μας στο διάστημα

Εάν το πρόβλημα των διαστημικών σκουπιδιών ήταν υπερβολικό, μια αλυσίδα συγκρούσεων θα μπορούσε να σπείρει έξω από τον έλεγχο και να περιβάλλει τη Γη σε ένα αδιαπέραστο πεδίο συντριμμιών. Αυτή η πιθανότητα είναι γνωστή ως εκδήλωση Kessler, μετά τον Donald J. Kessler, ο οποίος εργάστηκε για το Διαστημικό Κέντρο Johnson της NASA και υπολόγισε σε ένα έγγραφο του 1978 ότι θα χρειαστούν εκατοντάδες χρόνια για να ξεκαθαρίσουν τέτοια συντρίμμια για να κάνουν ξανά το spaceflight ασφαλές.

“Είναι ένα μακροπρόθεσμο αποτέλεσμα που λαμβάνει χώρα για δεκαετίες και αιώνες”, δήλωσε ο Muelhaupt είπε στο Business Insider τον Ιανουάριο. “Οτιδήποτε δημιουργεί πολλά συντρίμμια θα αυξήσει αυτόν τον κίνδυνο.”

Ο τεράστιος αριθμός αντικειμένων στην τροχιά της Γης μπορεί να έχει ήδη αποτέλεσμα σαν το Kessler – έναν κίνδυνο που περιέγραψε ο Διευθύνων Σύμβουλος της Rocket Lab, Peter Beck την περασμένη εβδομάδα.

“Αυτό έχει τεράστιο αντίκτυπο στην πλευρά της εκτόξευσης” είπε στο CNN Business, προσθέτοντας ότι οι πύραυλοι “πρέπει να δοκιμάσουν και να υφαίνουν μεταξύ τους [satellite] αστερισμούς. “

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά από Business Insider.

Περισσότερα από το Business Insider:

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close