Κορυφαία νέα

Κάτι “παράξενο” ανακαλύφθηκε στον Τιτάνα, τον δορυφόρο του Κρόνου

Αρχείο Καθολικής Ιστορίας μέσω Getty Images

Ο δορυφόρος του Κρόνου Titan είναι ένας από τους πιο ενδιαφέροντες κόσμους στο Ηλιακό Σύστημα: Είναι ο μεγαλύτερος από τους 62 φεγγάρια του Κρόνου, με εξαιρετικά πυκνή ατμόσφαιρα, με βροχή και σύννεφα, και λίμνες και ποτάμια στην επιφάνειά του – και θεωρείται ότι υπάρχει ακόμη και ένας κρυμμένος ωκεανός κάτω από την επιφάνεια. Ως εκ τούτου, θεωρείται ένας από τους ισχυρότερους υποψήφιους για την ύπαρξη ζωής – με τη διαφορά ότι, αν υπάρχει κάτι, θα είναι πολύ διαφορετικό από αυτό που γνωρίζουμε, καθώς αποτελείται κυρίως από άζωτο (όπως η Γη) και το μεθάνιο – και η αποσύνθεση των μορίων τους προκαλεί μια σειρά από εξαιρετικά ενδιαφέρουσες χημικές διεργασίες.

Ο Τιτάνας έγινε ακόμη πιο ενδιαφέρονς πρόσφατα, λόγω της ανίχνευσης στην ατμόσφαιρα ενός μορίου που δεν έχει βρεθεί σε καμία άλλη ατμόσφαιρα – κυκλοπροπενυλιδένιο (C3H2). Εάν δεν ξέρετε, μην αισθάνεστε ανεπαρκείς- ακόμα και το ΝΑΣΑ στη σχετική ανακοίνωσή του δηλώνει ότι “πολλοί χημικοί πιθανότατα δεν θα το έχουν ακούσει καλά ή δεν ξέρουν πώς να το προφέρουν”. Είναι ένα κατά τα άλλα απλό μόριο με βάση τον άνθρακα που μπορεί να είναι πρόδρομος για πιο σύνθετες ενώσεις που θα μπορούσαν να συνθέσουν ή να σχηματίσουν τροφή για τη ζωή στον Τιτάνα.

ο C3Η2 εντοπίστηκε μέσω του ραδιοτηλεσκοπίου ΑΛΜΑ στη Χιλή, κατά τη διάρκεια μελέτης των ελαφριών ιχνών που ανιχνεύθηκαν και υποδεικνύουν τη χημική σύνθεση της ατμόσφαιρας του Τιτάνα μέσω της ενέργειας που εκπέμπεται και απορροφάται από τα σωματίδια του.

MARK GARLICK / SCIENCE ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΚΗ Βιβλιοθήκη μέσω Getty Images

Τα ευρήματα αυτής της μελέτης δημοσιεύθηκαν στο Αστρονομικό περιοδικό. Προς το αξιοσημείωτο με C3Η2 είναι ότι έχει ανακαλυφθεί ξανά, αλλά σε τσέπες στον γαλαξία και όχι στην ατμόσφαιρα. Αυτό συμβαίνει επειδή μπορεί να αντιδράσει εύκολα με άλλα μόρια και να σχηματίσει άλλα, διαφορετικά είδη – και ως εκ τούτου συνήθως βρέθηκε σε σύννεφα σκόνης και αερίου που κυμαίνονται μεταξύ αστρικών συστημάτων, περιοχές που δεν είναι κατάλληλες για χημικές αντιδράσεις. Ο Τιτάνας, ωστόσο, είναι ένα πραγματικό “χημικό εργαστήριο”, καθώς είναι πολύ πλούσιο σε αντιδράσεις (και γι ‘αυτό θα είναι ο προορισμός της επερχόμενης αποστολής λιβελούλα του ΝΑΣΑ).

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

Κάθοδος στον Τιτάνα: Πώς θα ήταν η εξωγήινη ζωή στο φεγγάρι του Κρόνου;

ο C3Η2 βρέθηκε επειδή οι επιστήμονες έψαχναν στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του φεγγαριού, όπου τα αέρια με τα οποία μπορεί να αντιδράσει είναι λίγα – και δεν έχει προσδιοριστεί ακριβώς γιατί βρέθηκε στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα και όχι σε άλλα.

“Προσπαθούμε να μάθουμε αν ο Τιτάνας είναι κατοικήσιμος”, δήλωσε η Ρόσαλι Λόπεζ, ερευνητής και ειδικός του Τιτάνα που εργάζεται για JPL (Jet Propulsion Laboratory)από ΝΑΣΑ στην Πασαντένα της Καλιφόρνια. «Θέλουμε λοιπόν να μάθουμε ποιες ενώσεις από την ατμόσφαιρα φτάνουν στην επιφάνεια και, στη συνέχεια, εάν το υλικό μπορεί να περάσει από τον φλοιό του πάγου στον ωκεανό παρακάτω, επειδή πιστεύουμε ότι οι κατοικήσιμες συνθήκες είναι στον ωκεανό.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

Ο πρώτος ολοκληρωμένος χάρτης του Τιτάνα, του δορυφόρου του Κρόνου

Οι τύποι μορίων που μπορεί να βρίσκονται στην επιφάνεια του Τιτάνα θα μπορούσαν να είναι οι ίδιοι που δημιούργησαν τα δομικά στοιχεία της ζωής στη Γη. Νωρίς στην ιστορία του, πριν από 3,8-2,5 δισεκατομμύρια χρόνια, όταν το μεθάνιο αντί του οξυγόνου κυριάρχησε στον αέρα της Γης, οι συνθήκες μπορεί να ήταν παρόμοιες με αυτές του Τιτάνα σήμερα, εκτιμούν οι επιστήμονες.

«Σκεφτόμαστε τον Τιτάνα ως πραγματικό εργαστήριο, όπου μπορούμε να δούμε χημεία παρόμοια με εκείνη της αρχαίας Γης, όταν η ζωή ιδρύθηκε εκεί», δήλωσε η Melissa Trainer, αστροβιολόγος στο Διαστημικό Κέντρο Πτήσης. Γκοντάρντ του NASA, που συμμετέχει στην αποστολή λιβελούλα και θα ασχοληθεί με ένα όργανο που θα αναλύσει τη σύνθεση της επιφάνειας του Τιτάνα. “Θα αναζητήσουμε μεγαλύτερα μόρια από C3Η2“Αλλά πρέπει να ξέρουμε τι συμβαίνει στην ατμόσφαιρα για να κατανοήσουμε τις χημικές αντιδράσεις που οδηγούν στο σχηματισμό σύνθετων οργανικών μορίων και βροχής στην επιφάνεια”, δήλωσε ο Trainer.

Σημειώνεται ότι το κυκλοπροπενυλιδένιο είναι το μόνο μόριο «κυκλικού» («κλειστού κυκλώματος») εκτός από το βενζόλιο που βρίσκεται μέχρι στιγμής στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα. Αν και δεν είναι γνωστό ότι χρησιμοποιούνται σε σύγχρονες βιολογικές αντιδράσεις, τέτοια μόρια «κλειστού κυκλώματος» είναι σημαντικά επειδή σχηματίζουν τους δακτυλίους της σπονδυλικής στήλης για τις νουκλεοβάσεις του. DNA και το δικό του RNA. “Η κυκλική τους φύση ανοίγει αυτόν τον επιπλέον κλάδο της χημείας που σας επιτρέπει να φτιάξετε αυτά τα βιολογικά σημαντικά μόρια”, δήλωσε ο Αλέξανδρος Θέλεν, ο αστροβιολόγός του. Γκοντάρντ που συνεργάστηκε με τον επικεφαλής της έρευνας, Conor Nixon.

READ  Επίθεση τσεκούρι στην Καλλιθέα: Ο 54χρονος αντιμετωπίζεται για σοβαρούς τραυματισμούς

Η ομάδα του Nixon το χρησιμοποίησε ΑΛΜΑ να δουν τον Τιτάνα το 2016. Η ανακάλυψη ενός περίεργου χημικού αποτυπώματος τους εξέπληξε – και ο Νίξον το αναγνώρισε ως C3Η2 διεξαγωγή έρευνας σε μια βάση δεδομένων με όλα τα γνωστά μοριακά ίχνη φωτός. Στη συνέχεια μελέτησε επιστημονικά άρθρα με αναλύσεις δεδομένων από το διαστημικό σκάφος Κασίνι, για να δούμε αν έχουν βρεθεί ίχνη από το σκάφοςκαι διαπιστώθηκε ότι πράγματι είχε συμβεί κάτι τέτοιο Κασίνι για να βρείτε στοιχεία για μια ηλεκτρικά φορτισμένη έκδοση του ίδιου μορίου, το C3H3 +.

Καθώς είναι ένα σπάνιο εύρημα, οι επιστήμονες προσπαθούν να μάθουν περισσότερα για αυτό και πώς αλληλεπιδρά με αέρια στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα. “Είναι ένα πολύ περίεργο μόριο, οπότε δεν είναι κάτι που θα μάθατε στη χημεία στο σχολείο ή ακόμα και στο προπτυχιακό”, δήλωσε ο Michael Malaska, ένας πλανητής επιστήμονας. JPL που εργάστηκε στη φαρμακευτική βιομηχανία πριν “ερωτευτεί” με τον Τιτάνα και άλλαξε καριέρα για να τον μελετήσει. “Δεν είναι κάτι που θα βρείτε εδώ στη Γη.”

Ωστόσο, η ανακάλυψη τέτοιων μορίων είναι πολύ σημαντική για τη μεγαλύτερη εικόνα του Τιτάνα: “Κάθε μικρό κομμάτι που ανακαλύπτετε μπορεί να σας βοηθήσει να συγκεντρώσετε το μεγαλύτερο παζλ όλων αυτών που συμβαίνουν εκεί.”

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close