Οι αστρονόμοι βρίσκουν πιθανό σημάδι ζωής στην Αφροδίτη

Ίχνη ενός σπάνιου μορίου που είναι γνωστό ως φωσφίνη έχουν βρεθεί στην κοσμική, πολύ όξινη ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, ανακοίνωσαν οι αστρονόμοι τη Δευτέρα – παρέχοντας μια εντυπωσιακή ένδειξη για την πιθανότητα ζωής. Τα μόρια φωσφίνης που βρίσκονται στη Γη είναι κυρίως αποτέλεσμα της ανθρώπινης βιομηχανίας ή των ενεργειών μικροβίων που ευδοκιμούν σε περιβάλλοντα χωρίς οξυγόνο.

Οι ερευνητές δεν ισχυρίζονται ότι έχει εντοπιστεί ζωή στον δεύτερο πλανήτη από τον ήλιο. Αλλά οι παρατηρήσεις δείχνουν τουλάχιστον την πιθανότητα μικροβιακής δραστηριότητας στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης, μακριά από την αφιλόξενη επιφάνεια του πλανήτη.

“Εντοπίσαμε ένα σπάνιο αέριο που ονομάζεται φωσφίνη στην ατμόσφαιρα του γειτονικού μας πλανήτη Αφροδίτη”, δήλωσε η Jane Greaves, καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Κάρντιφ στο Ηνωμένο Βασίλειο και επικεφαλής συγγραφέας μιας έκθεσης που δημοσιεύθηκε στο Φύση Αστρονομία. “Και ο λόγος για τον ενθουσιασμό μας είναι ότι το αέριο φωσφίνη στη Γη παράγεται από μικροοργανισμούς που ζουν σε περιβάλλοντα χωρίς οξυγόνο. Και έτσι υπάρχει η πιθανότητα να έχουμε εντοπίσει κάποιο είδος ζωντανού οργανισμού στα σύννεφα της Αφροδίτης.”

091420-venus1.jpg
Μια εικόνα ψευδούς χρώματος της Αφροδίτης, όπως αποτυπώθηκε από το Ultraviolet Imager πάνω στην Ιαπωνική τροχιά της Αφροδίτης (Akatsuiki).

JAXA


Παρόλα αυτά, η ομάδα είπε, απαιτείται πολύ περισσότερη μελέτη για την υποστήριξη οποιασδήποτε τέτοιας αξίωσης, εξαιρετική όπως θα ήταν.

“Για να κάνουμε αυτόν τον εξαιρετικά εκπληκτικό ισχυρισμό ότι μπορεί να υπάρχει ζωή εκεί, πρέπει πραγματικά να αποκλείσουμε τα πάντα, και γι ‘αυτό είμαστε πολύ προσεκτικοί λέγοντας ότι δεν ισχυριζόμαστε ότι υπάρχει ζωή, αλλά ισχυριζόμαστε ότι υπάρχει κάτι που είναι πραγματικά άγνωστο και μπορεί να είναι ζωή », δήλωσε ο μέλος της ομάδας William Bains, ερευνητής στο MIT.

Η Sara Seager, συνάδελφος επιστήμονας του MIT που μελετά την ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη, συμφώνησε, λέγοντας “δεν ισχυριζόμαστε ότι βρήκαμε ζωή στην Αφροδίτη.”

«Διεκδικούμε την αυτοπεποίθηση ανίχνευση φωσφινικού αερίου του οποίου η ύπαρξη είναι μυστήριο», είπε. “Η φωσφίνη μπορεί να παραχθεί με ορισμένες (μη βιολογικές) διεργασίες στην Αφροδίτη, αλλά μόνο σε τόσο απίστευτα μικρές ποσότητες δεν αρκεί να εξηγήσουμε την παρατήρησή μας. Άρα έχουμε μείνει με αυτήν την άλλη συναρπαστική, δελεαστική δυνατότητα: ότι ίσως υπάρχει κάποιο είδος της ζωής στα σύννεφα της Αφροδίτης. “

Ο Άρης θεωρείται από καιρό ο καλύτερος υποψήφιος στο ηλιακό σύστημα πέρα ​​από τη Γη που φιλοξένησε μικροβιακή ζωή στο μακρινό παρελθόν ή ακόμα και στο παρόν, όπως υποδηλώνουν τα επίπεδα του μεθανίου. Η NASA, η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, η Κίνα, η Ινδία, η Ρωσία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα συνεχίζουν εξερεύνηση του κόκκινου πλανήτη με τη μία ή την άλλη μορφή.

Η NASA σχεδιάζει επίσης μια ναυαρχίδα αποστολή για τη μελέτη του φεγγάρια του Δία. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ένα από τα μεγαλύτερα και πιο γνωστά φεγγάρια του πλανήτη, Ευρώπη, που θερμαίνεται από παλιρροιακές πιέσεις και βαρυτικές αλληλεπιδράσεις με άλλα φεγγάρια, φιλοξενεί έναν αλμυρό, πιθανώς κατοικήσιμο ωκεανό κάτω από τον παγωμένο φλοιό του. Άλλα κατεψυγμένα φεγγάρια στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα, οι πιθανοί “κόσμοι του νερού”, είναι επίσης υποψήφιοι για μελέτη.

Ωστόσο, η Αφροδίτη είναι το θύμα ενός φαινομένου θερμοκηπίου στο οποίο τα πυκνά σύννεφα σε μια ατμόσφαιρα διοξειδίου του άνθρακα κυρίως παγιδεύουν το φως του ήλιου, παράγοντας θερμοκρασίες στην επιφάνεια που ανεβαίνουν σχεδόν στους 900 βαθμούς, αρκετά ζεστές για να λιώσουν το μόλυβδο.

Στην ανώτερη ατμόσφαιρα του πλανήτη, ωστόσο, οι θερμοκρασίες είναι πολύ πιο φιλόξενες. Παρά την όξινη φύση των νεφών, οι επιστήμονες έχουν υποθέσει ότι είναι πιθανό να υπάρχουν ξένα μικρόβια.

“Οι επιφανειακές συνθήκες εκεί σήμερα είναι πραγματικά εχθρικές, η θερμοκρασία είναι αρκετή για να λιώσει τους εκφορτωτές μας”, δήλωσε ο Greaves. “Αλλά πιστεύεται ότι πολύ νωρίτερα στην ιστορία της Αφροδίτης η επιφάνεια ήταν πολύ πιο δροσερή και πιο υγρή και η ζωή θα μπορούσε ενδεχομένως να είχε προέλθει.

«Υπάρχει μια μακροχρόνια θεωρία ότι μερικές από τις μικρότερες μορφές ζωής θα μπορούσαν να εξελιχθούν προς τα πάνω στα ψηλά σύννεφα. Οι συνθήκες εκεί σίγουρα δεν είναι ωραίες, είναι εξαιρετικά όξινες και είναι πολύ θυελλώδεις, αλλά από την άλλη πλευρά , αν μιλάτε για 50 έως 60 χιλιόμετρα πάνω, τότε η πίεση μοιάζει πολύ με την επιφάνεια της Γης και η θερμοκρασία είναι αρκετά ωραία, ίσως έως περίπου 85 βαθμούς Φαρενάιτ. Επομένως, έχει υποτεθεί ότι αυτό είναι ζωντανό οικότοπος σήμερα. “

Η ομάδα του Greaves μελέτησε φάσματα της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο James Clerk Maxwell στη Χαβάη και 45 κεραίες τηλεσκοπίου στη σειρά Atacama Large Millimeter / submillimeter στη Χιλή και εξέπληξαν όταν είδαν αναμφισβήτητα σημάδια φωσφίνης. «Ήταν σοκ», είπε ο Greaves.

Η ανίχνευση ανταμείφθηκε με επιπλέον χρόνο παρατήρησης στη σειρά ALMA και “στο τέλος, διαπιστώσαμε ότι και τα δύο παρατηρητήρια είχαν δει το ίδιο πράγμα, εξασθενημένη απορρόφηση στο σωστό μήκος κύματος για να είναι αέριο φωσφίνη, όπου τα μόρια φωτίζονται από τα θερμότερα σύννεφα παρακάτω , “Είπε ο Greaves σε δήλωση.

Παρατηρήθηκαν μόνο ίχνη, περίπου 20 μόρια ανά δισεκατομμύριο. Όμως, πρόσθετη έρευνα έδειξε φυσικές πηγές φωσφίνης – ηφαίστεια, κεραυνούς, μέταλλα που διοχετεύονται στην ατμόσφαιρα, τη δράση του ηλιακού φωτός – θα παράγουν μόνο ένα δέκατο χιλιοστό της ποσότητας που πραγματικά ανιχνεύτηκε.

Η ομάδα μπορεί να αποκλείσει πολλούς μη βιολογικούς τρόπους για τη δημιουργία των παρατηρούμενων επιπέδων φωσφίνης, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι η ζωή είναι η μόνη εξήγηση. Η ατμόσφαιρα της Αφροδίτης είναι 90% θειικό οξύ, δημιουργώντας “πολλές ερωτήσεις, όπως πώς θα μπορούσαν να επιβιώσουν οποιοσδήποτε οργανισμός”, δήλωσε η ερευνητής του MIT Cara Sousa Silva.

“Στη Γη, μερικά μικρόβια μπορούν να αντεπεξέλθουν έως και περίπου 5% οξέα στο περιβάλλον τους, αλλά τα σύννεφα της Αφροδίτης είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου κατασκευασμένα από οξύ”, είπε.

Η ομάδα του Greaves περιμένει επιπλέον χρόνο τηλεσκοπίου για να αναζητήσει σημάδια άλλων αερίων που σχετίζονται με τη βιολογική δραστηριότητα και να προσδιορίσει τη θερμοκρασία των νεφών όπου υπάρχει η φωσφίνη για να αποκτήσει πρόσθετες πληροφορίες. Τελικά, πιθανώς θα χρειαστούν μελλοντικές επισκέψεις με διαστημόπλοιο για την πλήρη επίλυση του ζητήματος.

“Μπορεί πάντα να υπάρχει κάτι που παραβλέψαμε”, είπε ο Seager. “Τελικά, το μόνο πράγμα που θα απαντήσει σε αυτήν την ερώτηση για εμάς – είναι εκεί ζωή, δεν υπάρχει ζωή – στην πραγματικότητα πηγαίνει στην Αφροδίτη και κάνει πιο λεπτομερείς μετρήσεις για σημάδια ζωής και ίσως για την ίδια τη ζωή.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

bijou-social