επιστήμη

Οι αστρονόμοι τελικά γνωρίζουν τι προκαλεί γρήγορες εκρήξεις ραδιοφώνου

Οι ερευνητές ανακοίνωσαν χθες ότι έχουν λύσει μια ερώτηση που τους ενοχλεί για πάνω από μια δεκαετία: Τι παράγει ακριβώς τα περίεργα φαινόμενα που είναι γνωστά ως γρήγορες εκρήξεις ραδιοφώνου; Όπως υποδηλώνει το όνομα, τα FRB περιλαμβάνουν μια ξαφνική έκρηξη ακτινοβολίας ραδιοσυχνοτήτων που διαρκεί μόνο μερικά μικροδευτερόλεπτα. Οι αστρονόμοι δεν ήξεραν καν ότι υπήρχαν μέχρι το 2007, αλλά έκτοτε έχουν καταγράψει εκατοντάδες από αυτούς. Μερικές προέρχονται από πηγές που τις εκπέμπουν επανειλημμένα, ενώ άλλες φαίνεται να εκρήγνυνται μία φορά και να σιωπούν.

Προφανώς, μπορείτε να παράγετε ένα τέτοιο ξαφνικό κύμα ενέργειας καταστρέφοντας κάτι. Ωστόσο, η ύπαρξη επαναλαμβανόμενων πηγών υποδηλώνει ότι τουλάχιστον μερικές από αυτές παράγονται από ένα αντικείμενο που επιβιώνει από το συμβάν. Αυτό οδήγησε σε εστίαση σε συμπαγή αντικείμενα, όπως αστέρια νετρονίων και μαύρες τρύπες, με μια κατηγορία αστεριών νετρονίων που ονομάζεται μαγνήτες να βλέπει πολύ ύποπτα.

Αυτές οι υποψίες Τώρα έχουν επιβεβαιωθεί, καθώς οι επιστήμονες έχουν παρακολουθήσει ένα μαγνητάρι στον δικό μας γαλαξία που στέλνει ένα FRB την ίδια στιγμή που εκπέμπει παλμούς ακτίνων γάμμα υψηλής ενέργειας. Αυτό δεν απαντά σε όλες τις ερωτήσεις μας, καθώς εξακολουθούμε να μην είμαστε σίγουροι πώς παράγονται τα FRB ή γιατί μόνο μερικές από τις εκρήξεις ακτίνων γάμμα από αυτό το μαγνητάρι σχετίζονται με FRB. Όμως, η επιβεβαίωση θα μας δώσει την ευκαιρία να εξετάσουμε πιο προσεκτικά την ακραία φυσική των μαγνητών καθώς προσπαθούμε να καταλάβουμε τι συμβαίνει.

Το “Magnetar” δεν είναι η πιο πρόσφατη ταινία υπερήρωα

Οι μαγνήτες είναι μια ακραία μορφή αστεριών νετρονίων, ουράνια σώματα που είναι ήδη αξιοσημείωτα ότι είναι ακραία. Είναι ο καταρρέων πυρήνας ενός τεράστιου αστεριού, τόσο πυκνού που τα άτομα αποσπώνται, αφήνοντας μια στροβιλισμένη μάζα νετρονίων και πρωτονίων. Αυτή η μάζα είναι περίπου ίση με τον ήλιο – αλλά συμπιέζεται σε μια σφαίρα με ακτίνα περίπου 10 χιλιομέτρων. Τα αστέρια νετρονίων είναι πιο γνωστά για την τροφοδοσία των πάλσαρ, επαναλαμβάνοντας γρήγορα ριπές ακτινοβολίας που οφείλονται στο γεγονός ότι αυτά τα τεράστια αντικείμενα μπορούν να ολοκληρώσουν μια περιστροφή σε λίγα χιλιοστά του δευτερολέπτου.

READ  Ο διαχειριστής της NASA προειδοποιεί ότι το πρόβλημα με τα σκουπίδια ISS επιδεινώνεται μετά από 3 σχεδόν συγκρούσεις

Οι μαγνήτες είναι ένας διαφορετικός τύπος ακραίου. Τείνουν να μην περιστρέφονται τόσο γρήγορα, αλλά έχουν έντονα μαγνητικά πεδία. Δεν γνωρίζουμε, ωστόσο, αν αυτά τα πεδία κληρονομούνται από ένα πολύ μαγνητικό γονικό αστέρι ή δημιουργούνται από υπεραγώγιμο υλικό που πέφτει μέσα στο αστέρι νετρονίων. Όποια και αν είναι η πηγή, αυτά τα μαγνητικά πεδία είναι περίπου ένα τρισεκατομμύριο φορές ισχυρότερα από το μαγνητικό πεδίο της Γης. Αυτό είναι αρκετά ισχυρό ώστε να παραμορφώνει τα τροχιακά ηλεκτρονίων στα άτομα, εξαλείφοντας αποτελεσματικά τη χημεία για οποιαδήποτε φυσιολογική ύλη που κατά κάποιο τρόπο πλησιάζει ένα μαγνητάρι. Ενώ η περίοδος των υψηλών μαγνητικών πεδίων διαρκεί μόνο μερικές χιλιάδες χρόνια πριν τα πεδία διαλυθούν, υπάρχουν αρκετά αστέρια νετρονίων για να διατηρούν τακτική τροφοδοσία μαγνητών.

Τα μαγνητικά τους πεδία μπορούν να τροφοδοτήσουν πολύ ενεργητικά γεγονότα, είτε με επιτάχυνση σωματιδίων είτε μέσω μαγνητικών διαταραχών που προκαλούνται από μετατόπιση υλικού μέσα στο αστέρι νετρονίων. Ως αποτέλεσμα, τα μαγνητάρια ταυτοποιήθηκαν από την ημικυκλική παραγωγή ακτίνων Χ υψηλής ενέργειας και ακτίνων γάμμα χαμηλής ενέργειας, δίνοντάς τους το όνομα “επαναλήπτες μαλακών ακτίνων γάμμα” ή SGR. Αρκετοί από αυτούς έχουν εντοπιστεί στον Γαλαξία μας, συμπεριλαμβανομένων SGR 1935 + 2154.

Στα τέλη Απριλίου του τρέχοντος έτους, το SGR 1935 + 2154 εισήλθε σε μια ενεργή φάση, στέλνοντας έναν αριθμό παλμών φωτονίων υψηλής ενέργειας που παραλήφθηκαν από το παρατηρητήριο Swift, σε τροχιά γύρω από τη Γη. Αυτό ήταν απολύτως φυσιολογικό. Αυτό που δεν ήταν φυσιολογικό είναι ότι ορισμένα ραδιοφωνικά παρατηρητήρια πήραν ένα FRB ακριβώς την ίδια στιγμή.

STARE και μια ΧΙΜΗ

Το καναδικό πείραμα χαρτογράφησης έντασης υδρογόνου, ή το Chime, είναι μια μεγάλη γκάμα ραδιο κεραιών που είχε αρχικά σχεδιαστεί για άλλους λόγους, αλλά αποδείχθηκε εξαιρετική για τον εντοπισμό FRB, καθώς μπορεί να παρατηρεί συνεχώς μια μεγάλη λωρίδα του ουρανού. Το SGR 1935 + 2154 βρισκόταν στην άκρη του οπτικού πεδίου, πράγμα που σημαίνει ότι υπήρχαν κάποιες αβεβαιότητες ως προς την ταυτότητά της ως προς την πηγή, αλλά τα αποτελέσματα ήταν σαφώς συνεπή με τη συσχέτιση μεταξύ του FRB και της εξόδου ακτίνων γάμμα.

READ  Το επόμενο Mars rover της NASA θα προσγειωθεί σε λιγότερο από 100 ημέρες

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close