επιστήμη

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν το αέριο φωσφίνης, ένα σημάδι ζωής, στην Αφροδίτη. Πώς μπορεί να μοιάζει η ζωή εκεί;

Η αναζήτηση ζωής στο ηλιακό μας σύστημα έγινε πολύ πιο συναρπαστική αυτή την εβδομάδα. Τη Δευτέρα, μια ομάδα επιστημόνων ανακοίνωσε Τα μέλη της είχαν ανιχνεύσει αέριο φωσφίνη στην καυστική, ζεστή ατμόσφαιρα της Αφροδίτης. Και λοιπόν? Το αέριο – το οποίο θα αναγνωρίζατε από την ψαρότατη μυρωδιά του – θεωρείται υποπροϊόν της ζωής.

«Κάναμε διεξοδική αναζήτηση σε όλη τη γνωστή χημεία … και δεν βρήκαμε τίποτα που θα μπορούσε να παράγει περισσότερο από την μικρότερη ποσότητα φωσφίνης στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης», λέει η πλανητική επιστήμονας του MIT, Sara Seager, η οποία ήταν ένας από τους συν-συγγραφείς του Η ανακάλυψη δημοσιευτηκε σε Φύση Αστρονομία, λέει. Αυτό μας αφήνει δύο δυνατότητες: Το αέριο δημιουργήθηκε από τη ζωή ή από κάποιες χημικές αλληλεπιδράσεις που δεν γνωρίζουν ακόμη οι επιστήμονες.

Ο Seager είναι ένας από τους κορυφαίους ονειροπόλους και στοχαστές στην αστρονομία, αναζητώντας ζωή πέρα ​​από τον πλανήτη μας. Αυτή μελετάει πλανήτες σε τροχιά γύρω από αστέρια πολλά έτη φωτός μακριά και σκέφτεται πώς να ανιχνεύει τη ζωή τους και άλλων που βρίσκονται πιο κοντά στο σπίτι, όπως η Αφροδίτη.

Σκέφτεται επίσης δημιουργικά για τις μικροσκοπικές μορφές ζωής που θα μπορούσαν ενδεχομένως να επιβιώσουν εκεί. Αυτό το καλοκαίρι, πριν από την ανακοίνωση της φωσφίνης, αυτή και οι συν-συγγραφείς της που δημοσιεύθηκε ένα κερδοσκοπικό, υποθετικό σκίτσο για το πώς θα μπορούσε να μοιάζει η ζωή στην Αφροδίτη. Το όραμα είναι όμορφο: μια ζωντανή βροχή μικροβίων που κυμαίνεται, κυκλικά, στα σύννεφα, ανθίζει και αποξηραίνει συνεχώς για εκατομμύρια χρόνια.

Ήθελα να ακούσω περισσότερα για αυτό το όραμα της ζωής σε έναν κόσμο πολύ διαφορετικό από τον δικό μας, γι ‘αυτό την κάλεσα.

READ  Παρακολουθήστε το SpaceX να εκτοξεύει έναν πύραυλο Falcon 9 σε μια πρωτοποριακή έκτη πτήση προς το διάστημα

Αυτή η συνομιλία έχει επεξεργαστεί για μεγάλη διάρκεια και ευκρίνεια.

Στοιχεία για τη ζωή στον πλανήτη δίπλα

Brian Resnick

Για να ξεκινήσετε: Ποια είναι η ουσία της ανακάλυψης που ανακοινώσατε εσείς και η ομάδα αυτή την εβδομάδα;

Sara Seager

Δεν ισχυριζόμαστε ότι βρήκαμε σημάδια ζωής. Υποστηρίζουμε ότι έχουμε μια ισχυρή ανίχνευση της φωσφίνης αερίου στην ατμόσφαιρα.

[After searching] όλη η γνωστή χημεία – ηφαίστεια, φωτοχημεία, κεραυνός – δεν βρήκαμε τίποτα που να μπορούσε να παράγει περισσότερο από την ελάχιστη ποσότητα φωσφίνης στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης. Έχουμε λοιπόν δύο δυνατότητες. Το ένα είναι ότι υπάρχει κάποιο είδος άγνωστης χημείας, κάτι που φαίνεται απίθανο. Και η άλλη πιθανότητα είναι ότι υπάρχει κάποιο είδος ζωής, το οποίο φαίνεται ακόμη πιο απίθανο. Έτσι βρισκόμαστε εκεί. Χρειάστηκε πολύς χρόνος για να το αποδεχτώ.

Brian Resnick

Εντάξει, οπότε είναι πολύ απίθανο. Η Αφροδίτη θεωρήθηκε ιστορικά ως μέρος που μπορεί να υπάρχει ζωή στο ηλιακό σύστημα;

Sara Seager

Είναι περιθώριο σχεδόν όλη την ώρα που ήταν ένα θέμα. Ο Carl Sagan πρότεινε για πρώτη φορά να υπάρχει ζωή [Venus’s] σύννεφα. Υπάρχει μια μικρή ομάδα [of scientists] που γράφει για αυτό το θέμα. Πολλοί άνθρωποι το λατρεύουν. Είναι σαν μια κλειστή αγάπη επειδή πολλοί άνθρωποι είναι ενθουσιώδεις γι ‘αυτό, αλλά είτε δεν ήθελαν να το πουν είτε δεν είχαν ποτέ λόγο να το πουν.

Brian Resnick

Τι τους αρέσει γι ‘αυτό;

Sara Seager

Νομίζω ότι είναι απλώς η ίντριγκα που θα μπορούσε να υπάρχει ζωή τόσο κοντά στο σπίτι.

[Venus is closer to Earth than Mars. It’s also the second-brightest object in our night sky, other than the moon.]

READ  Η έρευνα Drone αποκαλύπτει μεγάλα χωματουργικά έργα στον προγονικό χώρο Wichita στο Κάνσας

Γιατί η ζωή θα έπρεπε να υπάρχει στα σύννεφα της Αφροδίτης, όχι στην επιφάνεια

Η ιδέα ενός καλλιτέχνη για ενεργά ηφαίστεια στην Αφροδίτη.
NASA / JPL-Caltech / Peter Rubin

Brian Resnick

Όπως το καταλαβαίνω, εάν υπάρχει ζωή στην Αφροδίτη, δεν θα ήταν στην επιφάνεια του πλανήτη, αλλά στα σύννεφα με θειικό οξύ;

Sara Seager

Ήταν πάντα η θεωρία επειδή η επιφάνεια είναι πολύ ζεστή για πολύπλοκα μόρια.

Brian Resnick

Τι είναι πολύ ζεστό; Τι συμβαίνει εκεί;

Sara Seager

Τα μόρια διαλύονται. Εάν πήρατε μια πρωτεΐνη ή ένα αμινοξύ ή οτιδήποτε και το βάλατε σε υψηλή θερμοκρασία, θα διαχωριζόταν σε μικρότερα θραύσματα και άτομα.

Brian Resnick

Γιατί λοιπόν είναι η ατμόσφαιρα ένα καλύτερο μέρος για να αναζητήσετε ζωή;

Sara Seager

Έχει τα πράγματα που οι αστροβιολόγοι πιστεύουν ότι χρειάζεται η ζωή. Χρειάζεται κάποιο υγρό. Και υπάρχει υγρό στην ατμόσφαιρα, αν και είναι υγρό θειικό οξύ.

Η ζωή χρειάζεται πηγή ενέργειας. Οπότε υπάρχει σίγουρα ο ήλιος, τουλάχιστον ως πηγή ενέργειας. Η ζωή χρειάζεται τη σωστή θερμοκρασία. Στην ατμόσφαιρα, υπάρχει η σωστή θερμοκρασία. Και η ζωή χρειάζεται ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον για την προώθηση της εξέλιξης του Δαρβίνου. Έτσι, αν θέλετε να το διαλύσετε έτσι, γι ‘αυτό. Για απλοποίηση, είναι κυρίως το επιχείρημα θερμοκρασίας. Θερμοκρασία και υγρό.

Brian Resnick

Γνωρίζουμε κάποια μορφή ζωής στη Γη που μπορεί να υπάρχει σε υγρό θειικό οξύ;

Sara Seager

Όχι, δεν το κάνουμε.

Brian Resnick

Τι καθιστά δυνατή την ύπαρξη ζωής στο θειικό οξύ;

Sara Seager

Απλά δεν ξέρουμε. Νομίζω ότι οι ερωτήσεις σας είναι βασικά οι επόμενες δεκαετίες έρευνας.

Brian Resnick

Πώς αρχίζετε να φαντάζεστε τη ζωή σε έναν τόσο διαφορετικό κόσμο – ζωή που πρέπει να ζει σε συνθήκες που θα ήταν θανατηφόρες για οποιαδήποτε ζωή στη Γη;

Sara Seager

Πρέπει να αποτελείται από διαφορετικά δομικά στοιχεία από αυτά που αποτελείται η ζωή μας. Τα δομικά στοιχεία μας – όπως οι πρωτεΐνες και τα αμινοξέα και το DNA – δεν θα επιβιώσουν στο θειικό οξύ. Ή η ζωή πρέπει να έχει βρει έναν τρόπο να έχει ένα προστατευτικό κέλυφος, κατασκευασμένο από υλικά ανθεκτικά στο θειικό οξύ.

Ο χορός της (δυνητικής) ζωής στην Αφροδίτη

Η επιφάνεια της Αφροδίτης, ραμμένη μαζί σε μια σύνθετη εικόνα.
NASA / JPL-Caltech

Brian Resnick

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, δημοσιεύσατε εσείς και οι συνάδελφοί σας ένα χαρτί που εικάζει πώς θα μπορούσε να μοιάζει η ζωή στην Αφροδίτη. Περιγράφετε ότι θα μπορούσε βασικά να χορεύει στην ατμόσφαιρα, εναλλάσσοντας μεταξύ μιας ενεργής φάσης προς τα πάνω και μιας αδρανούς φάσης προς τα κάτω. Το βρήκα όμορφο. Μπορείτε να περιγράψετε πώς καταλήξατε σε αυτό;

Sara Seager

Έπρεπε να βοηθήσω να βάλω μια τρύπα στην έννοια της ζωής στην ατμόσφαιρα. Από πού προήλθε. Η ζωή πρέπει να ζει μέσα στα υγρά σταγονίδια, για να προστατεύεται από το εξωτερικό.

Αλλά σε αυτά τα σταγονίδια – όπου ζει η ζωή, αναπαραγωγή, μεταβολισμός – τα σταγονίδια θα συγκρούονταν και θα μεγάλωναν.

Με την πάροδο του χρόνου, όπως τέσσερις μήνες ή ένα χρόνο περίπου, τα σταγονίδια μεγαλώνουν αρκετά, έτσι αρχίζουν να βγαίνουν από την ατμόσφαιρα, όπως η βροχή, αλλά πολύ αργά.

Και έτσι οι συνάδελφοί μου μου είπαν ότι έπρεπε να καταλάβω πώς θα μπορούσε να επιβιώσει η ζωή. Αν όλα πέφτουν, δεν θα μπορούσε να μείνει στην ατμόσφαιρα για δισεκατομμύρια χρόνια ή εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια.

Brian Resnick

Πώς το λύσατε;

Sara Seager

Έτσι, βρήκα αυτήν την ιδέα για τον κύκλο ζωής: καθώς πέφτουν τα σταγονίδια, εξατμίζονται και μας αφήνουν μια ξηρή, σποριακή μορφή ζωής. Τώρα αυτό δεν είναι πολύ μαζικό. σταματά να πέφτει και αιωρείται σε ένα στρώμα θολότητας [lower down in the atmosphere]. Και αυτό το στρώμα ομίχλης είναι γνωστό ότι υπάρχει κάτω από τα σύννεφα της Αφροδίτης. Είναι πολύ σταθερό και μακράς διαρκείας. Η ιδέα λοιπόν είναι ότι αυτό το στρώμα θολότητας κατοικείται από αποξηραμένα σπόρια, τα οποία μπορούν να παραμείνουν εκεί για μέρες, εβδομάδες, μήνες, και τελικά επιστρέφουν στην περιοχή που έχει τη σωστή θερμοκρασία για τη ζωή, όπου μπορεί να προσελκύσει υγρό, ενυδατώστε το και ξεκινήστε ξανά τον κύκλο ζωής τους.

Brian Resnick

Είναι σαν μια ζωντανή βροχή.

Sara Seager

Σωστά.

Brian Resnick

Γιατί δεν θα αιωρούσε το σπόριο σε αυτό το κατώτερο στρώμα;

Sara Seager

Είναι αρκετά ζεστό εκεί, έτσι μερικοί μπορεί να πεθάνουν. Και όλα αυτά είναι απλώς μια υπόθεση, οπότε δεν είναι αποδεδειγμένη θεωρία ή τίποτα, αλλά για να λειτουργήσει αυτό, ορισμένοι από αυτούς πρέπει να ζήσουν. Έχουμε παραδείγματα στη Γη των αποξηραμένων σπόρων που ζουν εδώ και πολύ καιρό.

Τι θα σήμαινε να ανακαλύψεις τη ζωή στην Αφροδίτη

Brian Resnick

Γιατί είναι σημαντικό να κάνεις αυτό το είδος άσκησης, να είσαι τόσο κερδοσκοπικός και να φανταστείς τη ζωή σε έναν κόσμο τόσο φαινομενικά εχθρικό προς τη ζωή;

Sara Seager

Εάν το σκεφτούμε και δεν μπορούσαμε να βρούμε κανέναν πιθανό τρόπο για να είναι η ζωή στην ατμόσφαιρα επ ‘αόριστον, θα ήταν άσχημα νέα για τους λάτρεις της ζωής στην Αφροδίτη. Βγάζει νόημα αυτό?

Brian Resnick

Ναι, αν δεν μπορείτε να σκεφτείτε υποθετικά που να επιτρέπουν τη ζωή να επιβιώσει, είναι δύσκολο να κάνετε μια υπόθεση για να την αναζητήσετε. Η ζωή που φανταζόσασταν ταιριάζει στη νέα ανακάλυψη του φωσφινικού αερίου;

Sara Seager

Ναί. Λοιπόν, ήταν κίνητρο από το έργο φωσφίνης.

Brian Resnick

Τι θα σήμαινε να βρεις ζωή στη Αφροδίτη;

Sara Seager

Νομίζω ότι θα σήμαινε ότι αν υπάρχει ζωή εκεί, πρέπει να είναι τόσο διαφορετικό από τη Γη, και ότι θα μπορούσαμε να δείξουμε ότι είχε μια μοναδική προέλευση. Θα μας έδινε απλώς εμπιστοσύνη ότι η ζωή μπορεί να προέρχεται σχεδόν οπουδήποτε. Και αυτό θα σήμαινε ότι ο γαλαξίας μας θα ήταν γεμάτος ζωή. Όλοι οι πλανήτες γύρω από άλλα αστέρια. Απλώς αυξάνει τη σκέψη μας ότι θα μπορούσε να υπάρχει ζωή παντού.

Brian Resnick

Μιλάτε για μια δεύτερη γένεση της ζωής που συμβαίνει ξεχωριστά στην Αφροδίτη; Ή θα έπρεπε να καταλάβουμε εάν υπάρχει κοινή προέλευση της ζωής στο ηλιακό μας σύστημα; Αυτό είναι κάτι που δημιουργούσε ζωή τόσο στη Γη όσο και στην Αφροδίτη;

Sara Seager

Πρέπει να το καταλάβουμε.

Πώς να βρείτε τη ζωή στην Αφροδίτη, μια για πάντα

Brian Resnick

Ποια είναι τα επόμενα βήματα, ιδανικά;

Sara Seager

Το ιδανικό μας επόμενο βήμα θα ήταν να στείλουμε ένα διαστημικό σκάφος ή διαστημικό σκάφος, πληθυντικό, στην Αφροδίτη, που θα μπορούσε να περιλαμβάνει έναν ανιχνευτή που μπαίνει στην ατμόσφαιρα και να μετρά αέρια που επιβεβαιώνουν τη φωσφίνη, να ψάχνει για άλλα αέρια, να ψάχνει περίπλοκα μόρια που μπορεί να υποδεικνύουν τη ζωή και ίσως ακόμη και ψάχνοντας για τη ζωή.

Brian Resnick

Κάποιος εργάζεται σε αυτό;

Sara Seager

Το Rocket Lab ανέφερε πριν από περίπου ένα μήνα που σχεδίαζαν να στείλουν έναν πύραυλο στην Αφροδίτη. Υπάρχουν δύο κατηγορίες ανακάλυψης της NASA αποστολές στο πλαίσιο ενός διαγωνισμού φάσης Α [meaning they’re just mission proposals and need to be greenlit]. αν επιλεγούν για εκκίνηση, θα ξεκινήσουν. Η Ρωσία και η Ινδία σχεδιάζουν να στείλουν κάτι εκεί. Και άρχισα να οδηγώ μια ιδιωτικά χρηματοδοτούμενη μελέτη. Δεν είναι αποστολή. Είναι απλώς μια μελέτη για το τι θα χρειαζόταν πραγματικά.

Brian Resnick

Μπορούμε να απαντήσουμε σε αυτήν την ερώτηση – υπάρχει ζωή στην Αφροδίτη – στις ζωές μας;

Sara Seager

Νομίζω ότι είναι υπεύθυνο σε μια ανθρώπινη ζωή.

Brian Resnick

Ξοδεύεται πολύς χρόνος και χρήμα για την εύρεση ζωής στον Άρη; Η Αφροδίτη φαίνεται να παραμελείται όσον αφορά τις μεγάλες αποστολές της NASA.

Sara Seager

Λοιπόν, δεν έχουμε άπειρους πόρους, δυστυχώς, αλλά σίγουρα θα ήταν ωραίο να βλέπουμε περισσότερα χρήματα για την Αφροδίτη. Δεν έχουμε εξερευνήσει την Αφροδίτη για πολύ καιρό. Θα έπρεπε να κοιτάξεις την τελευταία φορά που οι ΗΠΑ πήγαν στην Αφροδίτη. [It was the Magellan mission that launched in 1989.]

Brian Resnick

Τι θα λατρέψετε το κοινό να σκεφτεί και να ασχοληθεί με αυτό το θέμα;

Sara Seager

Το ηλιακό μας σύστημα, ο γαλαξίας μας, το σύμπαν μας είναι γεμάτο μυστήρια. Θα θέλαμε να τα λύσουμε, αλλά μερικοί καταλήγουν να είναι άλυτοι και μας αφήνουν σε άκρη. Ας ελπίσουμε λοιπόν ότι δεν πρόκειται να συμβεί εδώ.


Βοηθήστε να διατηρήσετε δωρεάν το Vox για όλους

Εκατομμύρια απευθύνονται στο Vox κάθε μήνα για να καταλάβουν τι συμβαίνει στις ειδήσεις, από την κρίση του κοροναϊού ως μια φυλετική καταμέτρηση έως τις πιθανές προεδρικές εκλογές της ζωής μας. Η αποστολή μας δεν ήταν ποτέ πιο ζωτική από ό, τι είναι αυτή τη στιγμή: να σας ενδυναμώσουμε μέσω της κατανόησης. Αλλά η διακριτική μας μάρκα επεξηγηματικής δημοσιογραφίας παίρνει πόρους. Ακόμα και όταν η οικονομία και η αγορά διαφημίσεων ειδήσεων ανακάμπτει, η υποστήριξή σας θα είναι ένα κρίσιμο κομμάτι της διατήρησης της εργασίας μας που απαιτεί πολλούς πόρους. Εάν έχετε ήδη συνεισφέρει, σας ευχαριστώ. Εάν δεν το έχετε κάνει, σκεφτείτε να βοηθήσετε όλους να κατανοήσουν έναν ολοένα και πιο χαοτικό κόσμο: Συνεισφέρετε σήμερα από μόλις $ 3.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close