επιστήμη

Ο μετεωρίτης που συντρίβεται στο Μίσιγκαν περιέχει οργανικές ενώσεις «παρθένες»

Ο μετεωρίτης του Αμβούργου, αναρρώθηκε λιγότερο από δύο ημέρες μετά την πτώση του σε μια παγωμένη λίμνη στο Μίσιγκαν.

Ο μετεωρίτης του Αμβούργου, αναρρώθηκε λιγότερο από δύο ημέρες μετά την πτώση του σε μια παγωμένη λίμνη στο Μίσιγκαν.
Εικόνα: Μουσείο Field

Η ταχεία ανάκαμψη και ανάλυση ενός μετεωρίτη που έπεσε πάνω σε μια παγωμένη λίμνη στο Μίσιγκαν πριν από δύο χρόνια φωτίζει ο κεντρικός ρόλος αυτοί οι βράχοι έπαιξαν στην παράδοση των βασικών δομικών στοιχείων για τη ζωή στη Γη.

Καθώς ο μετεωρίτης έπεφτε προς ο πλανήτης μας στις 16 Ιανουαρίου 2018, με ταχύτητες που φτάνουν τα 36.000 μίλια την ώρα, η φωτεινή βολίδα του θα μπορούσε να δει σε τμήματα των ΗΠΑ στα μεσοδυτικά των ΗΠΑ και σε τμήματα του Οντάριο. Εκατοντάδες μάρτυρες ήταν μυστικοί στο φωτάκι, σε ένα γεγονός που συνελήφθη από πολλές κάμερες ασφαλείας.

Και με αυτό, ο αγώνας άρχισε να ανακτά τον μετεωρίτη το συντομότερο δυνατό. Όσο περισσότερο χρόνο αφιερώνεται στην επιφάνεια και με πιθανή έκθεση στο νερό, τόσο περισσότερο ο μετεωρίτης θα μολυνθεί, εμποδίζοντας τους επιστήμονες να μελετήσουν το βράχο καθώς υπήρχε στο διάστημα. Το μεγάλο βραβείο, όπως ήταν, είναι η ανάκτηση παρθένων, άβαφων εξωγήινων οργανικών ενώσεων, δηλαδή με βάση τον άνθρακα μόρια που σχηματίστηκαν μέσα στον γονικό αστεροειδή.

«Μόλις πάρετε νερό, το μέταλλο αρχίζει να σκουριάζει και ορυκτά όπως η ολιβίνη αλλάζουν», δήλωσε ο Philipp Heck, επιμελητής στο Field Museum στο Σικάγο και ο επικεφαλής συγγραφέας μιας νέας εφημερίδας που περιγράφει τον μετεωρίτη. «Το νερό φέρνει επίσης μολυσματικούς παράγοντες μέσω των πολλών ρωγμών που συνήθως διασταυρώνουν τους μετεωρίτες – ρωγμές που σχηματίστηκαν όταν ο μετεωρίτης εκτοξεύτηκε από τον μητρικό αστεροειδή του κατά τη διάρκεια ενός προηγούμενου γεγονότος πρόσκρουσης», πρόσθεσε.

Χρησιμοποιώντας το ραντάρ καιρού της NASA, οι κυνηγοί μετεωρίτη παρακολούθησαν την ταχύτητα και την πορεία του μετεωρίτη, επιτρέποντάς τους να εντοπίσουν την πιθανή θέση του πεσμένου αντικειμένου. Σε λιγότερο από 48 ώρες, α ιδιώτης κυνηγός μετεωρίτη με το όνομα Robert Ward βρήκε ένα 0,8-ουγγιά (22-γραμμάριο)κ του ο μετεωρίτης ακουμπά στον παγωμένο Λίμνη Φράουλας κοντά στο Αμβούργο, Μίτσιγκαν. Ward και ιδιωτικός συλλέκτης Terry Boudreaux αποφάσισε να δωρίσει γρήγορα και να παραδώσει το κομμάτι, που ονομάστηκε μετεωρίτης του Αμβούργου, στο Field Museum στο Σικάγο.

«Αυτή η μελέτη είναι ένα όμορφο παράδειγμα του πώς οι επιστήμονες των πολιτών, όπως το Boudreaux και ο Ward, μπορούν να συνεισφέρουν ουσιαστικά στην επιστήμη σε συνεργασία με επιστημονικά ιδρύματα», δήλωσε ο Heck, ο οποίος είναι επίσης αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο. «Το Αμβούργο είναι ένας από τους ελάχιστους μετεωρίτες που ανακτήθηκε γρήγορα από μια παγωμένη επιφάνεια και παραδόθηκε σε επιστημονικά ιδρύματα, και αυτό είναι που κάνει αυτόν τον μετεωρίτη αξιοσημείωτο».

Ιδιωτικός κυνηγός μετεωρίτη Robert Ward που δείχνει την ανακάλυψή του στη λίμνη Strawberry.

Ιδιωτικός κυνηγός μετεωρίτη Robert Ward που δείχνει την ανακάλυψή του στη λίμνη Strawberry.
Εικόνα: Ρόμπερτ Γουόρντ

Αρκετά άλλα μικρότερα κομμάτια που ανήκουν στον ίδιο μετεωρίτη ανακτήθηκαν την ίδια ημέρα, ενώ άλλα 13 κομμάτια βρέθηκαν εντός δύο εβδομάδων από το φθινόπωρο, σύμφωνα με τη νέα εφημερίδα, που δημοσιεύθηκε σήμερα στο Meteoritics & Planetary Science.

Τώρα στην κατοχή του βράχου, ο Heck, μαζί με τη μεταπτυχιακή φοιτήτρια του Πανεπιστημίου του Σικάγο, Jennika Greer, πήγε στη δουλειά μελετώντας το. Αυτοί χρησιμοποίησε μια ποικιλία διαφορετικών μεθόδων, όπως ραντάρ καιρού, μικροσκοπία, φασματοσκοπία, διαφορετικούς τύπους φασματομετρίας μάζας, μαγνητομετρία και σάρωση CT.

Ο μετεωρίτης του Αμβούργου ταξινομήθηκε ως χοντρίτης Η4, ο οποίος είναι σχετικά σπάνιος, καθώς μόνο το 4% όλων των μετεωριτών που πέφτουν σήμερα στη Γη ανήκουν σε αυτήν την ομάδα. Οι χονδρίτες H4 είναι ενδιαφέροντες επειδή εκτοξεύτηκαν με θερμότητα ενώ εκτοξεύονταν από τον γονικό τους αστεροειδή. Αυτό σημαίνει ότι μερικά από τα αρχικά συστατικά, όπως τα χονδροειδή (για τα οποία ονομάζονται αυτά τα πετρώματα), «διατηρούνται και είναι ορατά», δήλωσε ο Heck, προσθέτοντας ότι τα χονδροειδή είναι στερεοποιημένα σταγονίδια λιωμένου βράχου.

Η γρήγορη ανάκτηση του μετεωρίτη απέδωσε, καθώς η ομάδα μπόρεσε να αναλύσει μια μεγάλη ποικιλία μη μολυσμένων οργανικών ενώσεων. Οι μετεωρίτες όπως αυτοί μπορεί να βοηθήσουν να εξηγήσουν πώς αυτές οι ενώσεις έφτασαν στη Γη κατά την αρχέγονη περίοδο. Είναι σημαντικό ότι αυτές οι ενώσεις δεν είναι μια μορφή εξωγήινης ζωής, ούτε είναι βιοδείκτες, αλλά αποτελούν ορισμένα βασικά συστατικά από τα οποία η ζωή μπόρεσε να αναδυθεί πάνω από 3 δισεκατομμύρια χρόνια πριν.

Συνολικά, η ομάδα βρήκε 2.600 διαφορετικά βιολογικά ενώσεις στον μετεωρίτη του Αμβούργου.

«Αυτές οι ενώσεις σχηματίστηκαν στον γονικό αστεροειδή αμέσως μετά το σχηματισμό τους, όταν ήταν ακόμα ζεστό από την αύξηση και από την αποσύνθεση των ραδιενεργών στοιχείων που υπήρχαν ακόμη στο πρώιμο ηλιακό σύστημα », εξήγησε ο Heck. «Παρόλο που υπάρχουν μερικοί μετεωρίτες, όπως οι ανθρακούχοι χονδρίτες, οι οποίοι είναι χίλιες φορές πλουσιότεροι σε οργανικά, το γεγονός ότι αυτός ο συνηθισμένος μετεωρίτης χονδρίτη ήταν πλούσιος σε οργανικά, παρέχει υποστήριξη της υπόθεσης ότι οι μετεωρίτες έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην παροχή οργανικών ενώσεων στην πρώιμη Γη “

Επειδή η Ο μετεωρίτης του Αμβούργου ανακτήθηκε γρήγορα, βίωσε ελάχιστη μόλυνση, αλλά ο Heck είπε ότι το μόνο αληθινά unμολυσμένα δείγματα θα είναι αυτά που συλλέγονται απευθείας από αστεροειδείς, όπως τα δείγματα που πρόσφατα μαζεύτηκαν από Διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx της NASA και Ανιχνευτής Hayabusa2 της JAXA.

«Θα είναι ενδιαφέρον να συγκρίνουμε μετεωρίτες με δείγματα που επέστρεψε η αποστολή», δήλωσε ο Heck.

READ  Ο πλανήτης απατεώνας βρέθηκε να επιπλέει στον γαλαξία μας, λένε οι επιστήμονες

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close