επιστήμη

Ο Χαμπλ βλέπει τεράστια καταιγίδα στην αντίστροφη πορεία του Ποσειδώνα

Η καταιγίδα είναι 4.600 μίλια απέναντι – ευρύτερη από τον Ατλαντικό Ωκεανό – και σχηματίστηκε στο βόρειο ημισφαίριο του Ποσειδώνα. Το Χαμπλ έχει παρακολουθήσει την καταιγίδα από την ανακάλυψή του πριν από περισσότερα από δύο χρόνια και οι αστρονόμοι παρακολούθησαν την καταιγίδα να παίρνει μια νότια παραμονή κοντά στον ισημερινό του πλανήτη.

Αυτή είναι ουσιαστικά η ζώνη θανάτωσης, όπου οι καταιγίδες πεθαίνουν στον Ποσειδώνα και εξαφανίζονται χωρίς ίχνος.

Η δίνη μετατοπίστηκε απροσδόκητα βόρεια ξανά, ωστόσο, επιστρέφοντας στο σημείο προέλευσής του τον Αύγουστο του 2020.

Ο Ποσειδώνας είχε τέσσερις καταιγίδες – συμπεριλαμβανομένης αυτής – που ονομάζεται σκοτεινά σημεία (όπως το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία), που παρατηρήθηκε από τον Χαμπλ όλα αυτά τα χρόνια. Οι καταιγίδες ακολουθούν ένα παρόμοιο μοτίβο εμφάνισης και εξαφάνισης κατά τη διάρκεια δύο ετών.

Το Voyager 2 κοίταξε επίσης δύο σκοτεινές καταιγίδες στον Ποσειδώνα κατά τη διάρκεια της πτήσης του πλανήτη του 1989 – αλλά αυτές εξαφανίστηκαν πολύ πριν το Χαμπλ μπορούσε να τα παρατηρήσει μετά την κυκλοφορία του το 1993.

Αυτό που καθιστά αυτήν την καταιγίδα που μοιάζει με δίνη ως εμπόδιο είναι ότι οι αστρονόμοι δεν έχουν δει ποτέ καταιγίδα στο Ποσειδώνα.

Οι ερευνητές πιστεύουν επίσης ότι η καταιγίδα αποχώρησε στην πραγματικότητα από ένα κομμάτι της στη διαδικασία. Ο Χάμπλ τον Ιανουάριο έβλεπε ένα μικρότερο σκοτεινό σημείο, που ονομάζεται “σκοτεινό σημείο jr.”, Που εμφανίστηκε δίπλα στο μεγαλύτερο σκοτεινό σημείο. (Ναι, όλα είναι πεζά).

  Γνωρίστε το νέο φεγγάρι του Hippocamp, του Ποσειδώνα

Το μικρότερο σκοτεινό σημείο πιθανότατα ήταν μέρος της τεράστιας καταιγίδας που ξέσπασε και παρέμεινε κοντά πριν απομακρυνθεί και εξαφανιστεί.

Η εικόνα του Χαμπλ κυκλοφόρησε την Τρίτη και παρουσιάστηκε κατά τη διάρκεια της Αμερικάνικης Γεωφυσικής Ένωσης Φθινόπωρο 2020, η οποία πραγματοποιήθηκε ουσιαστικά λόγω της πανδημίας.

READ  Οι αστρονόμοι τελικά γνωρίζουν τι προκαλεί γρήγορες εκρήξεις ραδιοφώνου

“Είμαστε ενθουσιασμένοι με αυτές τις παρατηρήσεις, επειδή αυτό το μικρότερο σκοτεινό θραύσμα είναι δυνητικά μέρος της διαδικασίας διακοπής του σκοτεινού σημείου”, δήλωσε σε δήλωσή του ο Michael H. Wong, πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϋ.

“Αυτή είναι μια διαδικασία που δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ. Έχουμε δει κάποια άλλα σκοτεινά σημεία να ξεθωριάζουν, και εξαφανίστηκαν, αλλά δεν έχουμε δει τίποτα να διαταράσσεται, παρόλο που προβλέπεται σε προσομοιώσεις υπολογιστών.”

Παρακολουθώντας τον καιρό στον Ποσειδώνα

Οι εικόνες του Ποσειδώνα που επέστρεψαν οι Voyager 2 και Hubble αποκάλυψαν ότι ο γίγαντας του πάγου είναι ένα λαμπρό μπλε, λόγω της ατμόσφαιρας του υδρογόνου, ηλίου και μεθανίου. Αλλά είναι ένας σκοτεινός, παγωμένος κόσμος με μέση θερμοκρασία αρνητική 392 βαθμούς Φαρενάιτ και ουρλιαχτούς ανέμους που στέλνουν παγωμένα σύννεφα μεθανίου σε όλο τον πλανήτη με ταχύτητα 1.200 μίλια την ώρα.

Είναι ο πιο μακρινός πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα, περίπου 30 φορές πατέρας από τον ήλιο από ό, τι είναι η Γη – και αυτή η απόσταση κάνει το μεσημέρι στον Ποσειδώνα να μοιάζει με λυκόφως στη Γη.

Το Μεγάλο Σκοτεινό Σημείο στον Ποσειδώνα, που μαρτυρείται από τον Voyager 2, ήταν τόσο μεγάλο που μπορούσε να περιέχει τη Γη.

Όταν ο Neptune πήρε την εκπληκτική κινηματογράφηση σε πρώτο πλάνο: The Voyager 2 flyby, 30 χρόνια αργότερα

Αυτό που οι ερευνητές δεν καταλαβαίνουν πολύ είναι πώς σχηματίζονται αυτές οι τεράστιες καταιγίδες, αλλά κατάφεραν να μελετήσουν αυτό το σκοτεινό σημείο με μεγαλύτερη λεπτομέρεια από τις προηγούμενες καταιγίδες.

Αυτές οι καταιγίδες στον Ποσειδώνα συμπεριφέρονται διαφορετικά από τους τυφώνες στη Γη. Τα σκοτεινά σημεία είναι συστήματα υψηλής πίεσης που ξεκινούν σταθερά και περιστρέφονται δεξιόστροφα, ενώ οι τυφώνες στη Γη είναι συστήματα χαμηλής πίεσης που περιστρέφονται αριστερόστροφα.

READ  Το βίντεο δείχνει γιατί οι δρυοκολάπτες δεν κολλάνε στα δέντρα. Επιστήμη

Αλλά αυτή η σταθερότητα καταρρέει όταν καταιγίδες κοντά στον ισημερινό του Ποσειδώνα – εκτός από το τελευταίο σκοτεινό σημείο.

“Ήταν πραγματικά συναρπαστικό να βλέπεις αυτή τη δράση σαν να έπρεπε να ενεργεί και στη συνέχεια ξαφνικά σταματάει και περιστρέφεται πίσω”, είπε ο Wong. “Αυτό ήταν εκπληκτικό.”

Όταν συνέβη αυτή η αντιστροφή, σκοτεινό σημείο jr. εμφανίστηκε. Αυτό το θραύσμα ήταν ακόμη αρκετά μεγάλο, με μήκος 3.900 μίλια.

Ωστόσο, ο χρόνος εμφάνισης του μικρότερου σημείου ήταν ασυνήθιστος.

«Όταν είδα για πρώτη φορά το μικρό σημείο, σκέφτηκα ότι το μεγαλύτερο είχε διαταραχθεί», είπε ο Wong. “Δεν πίστευα ότι σχηματίζεται άλλη δίνη, επειδή η μικρή είναι πιο μακριά προς τον ισημερινό. Επομένως, βρίσκεται σε αυτήν την ασταθή περιοχή. Αλλά δεν μπορούμε να αποδείξουμε ότι τα δύο σχετίζονται. Παραμένει ένα πλήρες μυστήριο.

“Ήταν επίσης τον Ιανουάριο ότι η σκοτεινή δίνη σταμάτησε την κίνησή της και άρχισε να κινείται πάλι προς τα βόρεια”, πρόσθεσε ο Wong. “Ίσως ρίχνοντας αυτό το θραύσμα, αυτό ήταν αρκετό για να το σταματήσει να κινείται προς τον ισημερινό.”

Το μικρότερο σκοτεινό σημείο σε αυτήν την εικόνα του Χαμπλ μπορεί να ήταν ένα κομμάτι της τεράστιας καταιγίδας που ξέσπασε καθώς η μεγαλύτερη δίνη πλησίασε τον ισημερινό.

Ενώ σκοτεινό σημείο jr. έχει εξαφανιστεί, οι ερευνητές αναζητούν τυχόν υπολείμματα της μικρότερης καταιγίδας.

Το Hubble παρακολουθεί τους πιο απομακρυσμένους πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα μέσω του προγράμματος Outer Planet Atmospheres Legacy. Αυτό το μακροπρόθεσμο πρόγραμμα παρατηρεί τους εξωτερικούς πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος όταν βρίσκονται πιο κοντά στη Γη στις τροχιές τους κάθε χρόνο.

Συγκρίνοντας τις παρατηρήσεις αυτών των πλανητών κάθε χρόνο, οι επιστήμονες μπορούν να παρακολουθούν γεγονότα όπως καταιγίδες και εποχιακές αλλαγές.

“Δεν θα γνωρίζαμε τίποτα για αυτά τα τελευταία σκοτεινά σημεία εάν δεν ήταν για το Χαμπλ”, δήλωσε η Amy Simon, επικεφαλής ερευνητής του προγράμματος OPAL στο διαστημικό κέντρο πτήσης Goddard της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ, σε δήλωση.

READ  1 στους 10 Βόρειους Ντακότα έχουν δοκιμαστεί θετικά για το COVID-19

“Μπορούμε τώρα να παρακολουθούμε τη μεγάλη καταιγίδα για χρόνια και να παρακολουθούμε τον πλήρη κύκλο ζωής της. Εάν δεν είχαμε το Χαμπλ, τότε θα μπορούσαμε να σκεφτούμε ότι το Μεγάλο Σκοτεινό Σημείο που είδε ο Voyager το 1989 είναι ακόμα εκεί στον Ποσειδώνα, ακριβώς όπως το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο του Δία Και, δεν θα γνωρίζαμε για τα τέσσερα άλλα σημεία που ανακάλυψε ο Χάμπλ.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close