Τα απολιθώματα της Ανταρκτικής θα μπορούσαν να ήταν το μεγαλύτερο πουλί που πετά ποτέ, σύμφωνα με τη μελέτη

Για δεκαετίες, τα απολιθώματα κάθονταν σε ένα μουσείο στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ – έως ότου ένας απόφοιτος φοιτητής με το όνομα Peter Kloess άρχισε να σπρώχνει γύρω το 2015.

Σε μια μελέτη δημοσίευσε τη Δευτέρα στο περιοδικό “Scientific Reports”, η Kloess αναγνώρισε τα πουλιά ως pelagornithids, μια ομάδα αρπακτικών που περιπλανήθηκαν στους νότιους ωκεανούς της Γης για τουλάχιστον 60 εκατομμύρια χρόνια. Είναι γνωστά ως “οστά δόντια” πουλιά λόγω των αιχμηρών δοντιών και των μακρών ραμφών τους, τα οποία τους βοήθησαν να αρπάξουν ψάρια και καλαμάρια από τον ωκεανό.

Τα πουλιά ήταν τεράστια, με τα φτερά να φτάνουν τα 21 πόδια (6,4 μέτρα). Και τα συγκεκριμένα άτομα στα οποία ανήκουν τα απολιθώματα μπορεί να ήταν το μεγαλύτερο από όλα αυτά, προτείνει η μελέτη.

Χρησιμοποιώντας το μέγεθος και τις μετρήσεις των απολιθωμάτων, οι ερευνητές μπόρεσαν να εκτιμήσουν το μέγεθος του υπόλοιπου ατόμου. Το πουλί με το οστό των ποδιών είναι “το μεγαλύτερο δείγμα γνωστό για ολόκληρη την εξαφανισμένη ομάδα των πελαγορνιθιδίων”, ενώ το πουλί με το οστό της γνάθου ήταν πιθανό “τόσο μεγάλο, αν όχι μεγαλύτερο, από τους μεγαλύτερους γνωστούς σκελετούς της ομάδας των οστών με δόντια “

“Αυτά τα απολιθώματα της Ανταρκτικής … πιθανώς αντιπροσωπεύουν όχι μόνο τα μεγαλύτερα ιπτάμενα πτηνά του Eocene αλλά και μερικά από τα μεγαλύτερα πτηνά που ζούσαν ποτέ”, δήλωσε η μελέτη.

Ο Kloess και άλλοι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το οστό του ποδιού χρονολογείται από 50 εκατομμύρια χρόνια και το οστό της γνάθου είναι περίπου 40 εκατομμύρια χρόνια – απόδειξη ότι τα πουλιά εμφανίστηκαν στην εποχή του Cenozoic, αφού ένας αστεροειδής χτύπησε τη Γη και εξάλειψε σχεδόν όλους τους δεινόσαυρους.

“Η ανακάλυψη των απολιθωμάτων μας, με την εκτίμησή της για άνοιγμα φτερών 5 έως 6 μέτρων – σχεδόν 20 πόδια – δείχνει ότι τα πουλιά εξελίχθηκαν σε ένα πραγματικά τεράστιο μέγεθος σχετικά γρήγορα μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων και κυριάρχησαν στους ωκεανούς για εκατομμύρια χρόνια », είπε ο Κλόες ένα δελτίο ειδήσεων από το πανεπιστήμιο.

“Το ακραίο, γιγαντιαίο μέγεθος αυτών των εξαφανισμένων πτηνών είναι αξεπέραστο στους βιότοπους των ωκεανών”, πρόσθεσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Ashley Poust του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Σαν Ντιέγκο.

Όπως τα άλμπατρος, τα πελαγορνιθίδια ταξίδεψαν ευρέως στον κόσμο και θα μπορούσαν να είχαν πετάξει για εβδομάδες κάθε φορά πάνω από τη θάλασσα. Εκείνη την εποχή, οι ωκεανοί δεν είχαν ακόμη κυριαρχηθεί από φάλαινες και φώκιες – που σημαίνει εύκολο θήραμα για τα γιγαντιαία πουλιά.

Οι βάτραχοι πήδηξαν γύρω από την Ανταρκτική πριν από 40 εκατομμύρια χρόνια

«Τα μεγάλα (pelagornithids) έχουν σχεδόν διπλάσιο μέγεθος από άλμπατρος και αυτά τα πτηνά με οστά με δόντια θα ήταν τρομερά αρπακτικά που εξελίχθηκαν στην κορυφή του οικοσυστήματος τους», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Thomas Stidham της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών στο Πεκίνο.

Η μελέτη έγραψε επίσης ένα πορτρέτο του πώς θα ήταν η Ανταρκτική πριν από 50 εκατομμύρια χρόνια. Θα ήταν πολύ πιο ζεστό τότε, το σπίτι για να προσγειωθούν θηλαστικά όπως οι μακρινές συγγενείς των sloth και των anteaters. Ανταρκτικά πουλιά άνθισαν επίσης εκεί, συμπεριλαμβανομένων των πρώιμων ειδών πιγκουίνων και των εξαφανισμένων συγγενών πάπιων και στρουθοκαμήλων. Τα πελαγορνιθίδια θα υπήρχαν σε αυτό το οικοσύστημα μαζί με τα άλλα, ενδεχομένως ανταγωνιστικά για χώρους ζωοτροφών και φωλιάσματος.

Το νησί Seymour, μέρος της Ανταρκτικής που βρίσκεται πλησιέστερα στην άκρη της Νότιας Αμερικής, ήταν ο τόπος πολλών άλλων ανακαλύψεων. Βρέθηκε μια μελέτη για απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν εκεί αυτόν τον Απρίλιο ότι ένα μικρό είδος βατράχου κάποτε ζούσε στην περιοχή – το πρώτο σύγχρονο αμφίβιο που ανακαλύφθηκε στην Ανταρκτική. Στο νησί Seymour έχουν βρεθεί επίσης απολιθωμένα κουκούλια από βδέλλες, καθώς και μια χούφτα θηλαστικών.

“Υποθέτω ότι η Ανταρκτική ήταν ένα πλούσιο και διαφορετικό μέρος”, δήλωσε ο Τόμας Μόρς, ανώτερος επιμελητής του Σουηδικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας, τον Απρίλιο. “Βρήκαμε μόνο ένα ποσοστό αυτού που έζησε εκεί.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

BIJOU-SOCIAL.COM PARTICIPE AU PROGRAMME ASSOCIÉ D'AMAZON SERVICES LLC, UN PROGRAMME DE PUBLICITÉ AFFILIÉ CONÇU POUR FOURNIR AUX SITES UN MOYEN POUR GAGNER DES FRAIS DE PUBLICITÉ DANS ET EN RELATION AVEC AMAZON.IT. AMAZON, LE LOGO AMAZON, AMAZONSUPPLY ET LE LOGO AMAZONSUPPLY SONT DES MARQUES COMMERCIALES D'AMAZON.IT, INC. OU SES FILIALES. EN TANT QU'ASSOCIÉ D'AMAZON, NOUS OBTENONS DES COMMISSIONS D'AFFILIATION SUR LES ACHATS ÉLIGIBLES. MERCI AMAZON DE NOUS AIDER À PAYER LES FRAIS DE NOTRE SITE ! TOUTES LES IMAGES DE PRODUITS SONT LA PROPRIÉTÉ D'AMAZON.IT ET DE SES VENDEURS.
bijou-social