επιστήμη

Το πίνουμε, το αναπνέουμε: μικροπλαστικά «παντού κοιτάζουμε», λέει ο επιστήμονας της Γιούτα

Blacksmith Fork River – Όταν η επιστήμονας της λεκάνης απορροής Janice Brahney και ο μεταπτυχιακός φοιτητής Massey Gustavus πηγαίνουν να πάρουν δείγματα νερού, ακόμη και στα πιο απομακρυσμένα μέρη, πιστεύουν πάντα ότι θα βρουν αυτό που ψάχνουν.

“Ναι, βρίσκουμε πάρα πολύ πλαστικό σε όλα τα δείγματα νερού μας”, είπε ο Γκούσταβος, “αν όχι όλα τα δείγματα νερού.”

Ο Μπράχνι χρησιμοποίησε λέξεις όπως «επικίνδυνες» και «σοκαριστικές» για να περιγράψει το τρέχον ερευνητικό του έργο. Αναπληρώτρια καθηγήτρια στο κρατικό πανεπιστήμιο της Γιούτα, αναζητά μικροσκοπικά σωματίδια μικροπλαστικού στον αέρα που αναπνέουμε και το νερό που πίνουμε.

«Βρίσκουμε πλαστικό παντού», είπε ο Μπραχάνι, «που σχετίζεται πραγματικά».

Το πρόβλημα πηγάζει από το γεγονός ότι το πλαστικό χρησιμοποιείται σχεδόν σε κάθε πτυχή της σύγχρονης ζωής. Αφήνουμε πολλά πλαστικά εδώ και εκεί, και πετάμε εκατομμύρια τόνους σκουπιδιών στα σκουπίδια κάθε μέρα. Όλο αυτό το πλαστικό αποσυντίθεται με την πάροδο του χρόνου, σπάει σε μικροσκοπικά σωματίδια, καλά, σε μεγάλο βαθμό παντού. Βρίσκουν το δρόμο τους στο περιβάλλον μας, καθιστώντας ένα συστατικό της φυσώντας σκόνης.

“Πώς γίνεται η δική μας κακή διαχείριση πλαστικών απορριμμάτων στο περιβάλλον σε μεγάλο βαθμό”, δήλωσε ο Brahani.

Σε απομακρυσμένες τοποθεσίες, όπως τα υδάτινα νερά του Blacksmith Fork River, τα μικροπλαστικά εμφανίζονται σχεδόν σε κάθε μεγάλη γουλιά νερού.

“Οποιοδήποτε γαλόνι νερού”, είπε ο Brahany, “είτε το παίρνεις από ένα ποτάμι στην πόλη είτε ψηλά στα υδάτινα νερά του βουνού, θα έχει πλαστικό.”

Ο Brahani και οι μαθητές του έχουν επίσης δημιουργήσει σταθμούς δειγματοληψίας αέρα σε ψηλούς πύργους στα βουνά. Τα φίλτρα τους συλλέγουν τακτικά μικροπλαστικά σωματίδια που ρέουν με αέρα.

READ  Ενημέρωση COVID-19 County San Diego - 12-15-2020 | Νέα

Στο εργαστήριό της στην πανεπιστημιούπολη USU, η Brahani εξέτασε ένα συγκεκριμένο δείγμα με ένα μικροσκόπιο υψηλής ισχύος και αμέσως είδε τι έψαχνε.

“Είναι πράσινο”, είπε. “Ένα αφύσικο πράσινο, οπότε είναι πιθανώς ένα κομμάτι πλαστικού.”

Καθώς σάρωσε το δείγμα, βρήκε άλλα έντονα χρωματισμένα κομμάτια, μερικά κόκκινα, μερικά κίτρινα και ένα μικρό μπλε μέρος που φαινόταν εντελώς διαφορετικό από άλλα συστατικά σκόνης, όπως μέταλλα, καπνός και γύρη.

“Ένα τέτοιο κομμάτι μπορεί να σπάσει πολλά διαφορετικά μπλε πλαστικά αντικείμενα που χρησιμοποιούμε στην καθημερινή μας ζωή”, δήλωσε ο Μπραχάνι.

Χρησιμοποίησε ένα ψηφιακό σύστημα μέτρησης στο μικροσκόπιο για να εκτιμήσει το μέγεθος του σωματιδίου. Η διάμετρος του ήταν 38 μικρά.

“Είναι τέσσερις φορές μεγαλύτερο από τα ερυθρά αιμοσφαίρια”, δήλωσε ο Μπράχνεϊ. Με άλλα λόγια, απίστευτα μικρό.

Τα πλαστικά σωματίδια φαίνονται με μικροσκόπιο υψηλής ισχύος.
Τα πλαστικά σωματίδια αντιμετωπίζονται με μικροσκόπιο υψηλής ισχύος. (Φωτογραφία: KSL TV)

Τον περασμένο χρόνο, ο Brahani δημοσίευσε δύο επιστημονικές εργασίες σε έγκυρα περιοδικά με κριτές, μια ένδειξη ότι τα μικροπλαστικά είναι ένας τομέας αυξανόμενου επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το συμπέρασμά του ήταν ότι ανά πάσα στιγμή, περισσότεροι από 1.000 τόνοι πλαστικών κυκλοφορούν στον ουρανό πάνω από τις δυτικές πολιτείες. Κατεβαίνει παντού, όλη την ώρα.

Καθώς έκανε δειγματοληψία νερού από το Blacksmith Fork River, ο Gustavus είπε: «Έχουμε πλαστικό που μόλις έρχεται από τον ουρανό και πέφτει στο ποτάμι».

Εάν όλα αυτά φαίνονται σαν μια καλή δικαιολογία για να αποφύγετε το υπέροχο ύπαιθρο, ο Brahani έχει λίγο κρύο νερό για να πετάξει αυτή την ιδέα: τα προβλήματα των μικροπλαστικών μπορεί να επιδεινωθούν σε εσωτερικούς χώρους.

“Είναι πιο πιθανό ότι εκτίθεστε περισσότερα ατμοσφαιρικά ή περιβαλλοντικά πλαστικά μέσα”, είπε ο Μπράχνεϊ, αλλά δεν υπάρχει καμία ελπίδα να ξεφύγετε από αυτό πουθενά. “Η πραγματικότητα τώρα είναι ότι μπορείτε να πάτε στη μέση του Grand Canyon και να σκεφτείτε ότι αναπνέετε καθαρό αέρα. Αλλά στην πραγματικότητα, αναπνέετε επίσης μικροπλαστικά εκεί.”

Οι Brahmins μελετούν σωματίδια, εν μέρει για να μάθουν πώς καταλήγουν σε απομακρυσμένες τοποθεσίες. Το μεγαλύτερο μέρος του διαλυμένου πλαστικού βρίσκεται σε αστικές περιοχές, είπε, αλλά το εκπληκτικό είναι ότι στις περισσότερες αγροτικές περιοχές υψώνεται ψηλά στον ουρανό. Απλώνεται κατά μήκος εθνικών οδών, όπου τα αυτοκίνητα και τα φορτηγά υψηλής ταχύτητας το εκτοξεύουν στον ουρανό με υψηλή ταχύτητα.

“Αυτό που βρήκαμε”, είπε ο Brahney, “είναι ότι οι αυτοκινητόδρομοι είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνοι για τη μεταφορά πλαστικών στην ατμόσφαιρα.”

Ο Massey Gustavus συλλέγει δείγμα νερού στον ποταμό Blacksmith Fork.
Ο Massey Gustavus συλλέγει δείγμα νερού στον ποταμό Blacksmith Fork. (Φωτογραφία: KSL TV)

Σκαρφαλώνει σχεδόν προς τα πάνω προς τον ουρανό σαν ένα ρεύμα εκτόξευσης όπου οι άνεμοι μεταφέρουν σωματίδια σε υψηλές ταχύτητες, εξαπλώνοντάς τα σε ολόκληρο τον κόσμο σε λίγες μέρες. Υπάρχουν πάντα σωματίδια εκεί, έμαθε ο Μπράιν και πέφτουν πάντα στο έδαφος.

“Έτσι, καταναλώνουμε συνεχώς μικροπλαστικά στα τρόφιμα και το πόσιμο νερό μας”, δήλωσε ο Γκούσταβος.

“Φυσικά νομίζω ότι οι άνθρωποι πρέπει να ανησυχούν”, είπε ο Μπράχνεϊ. “Δεν υπάρχει σχεδόν κανένα μέρος στην επιφάνεια της γης που να μπορείτε να πάτε που δεν είναι μολυσμένο με πλαστικά απόβλητα. Νομίζω ότι είναι πολύ ενοχλητικό.”

Η επιστήμη των μικροπλαστικών είναι τόσο νέα που είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πόσο σημαντικό είναι. Κανείς δεν ξέρει εάν η αναπνοή ή η κατανάλωση μικρών σωματιδίων είναι πιο ανθυγιεινή από όλα τα συνηθισμένα πράγματα που αιωρούνται γύρω από τη γη.

“Δεν ξέρουμε πραγματικά ποια είναι τα αποτελέσματα”, δήλωσε ο Μπράχνεϊ.

Η επιστήμη είναι ένα έργο σε εξέλιξη. Υπάρχει λοιπόν πλαστική ρύπανση. Αυτό συνεχίζεται συνεχώς, είπε ο Μπραχάνι, σε όλη τη γη.

“Φτάνουμε σε αυτήν την κατανόηση σχεδόν λίγο αργά, επειδή δεν γνωρίζουμε ακόμη ποιες θα είναι οι συνέπειες”, δήλωσε ο Μπράχνεϊ. «Αλλά βρισκόμαστε ήδη σε μια κατάσταση όπου η πλαστική ρύπανση είναι αρκετά έντονη και στην πραγματικότητα αρκετά συγκεντρωμένη σε απομακρυσμένες τοποθεσίες».

Σχετικές ιστορίες

Τζον Χόλενχορστ

Περισσότερες ιστορίες που μπορεί να σας ενδιαφέρουν

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close