επιστήμη

Το Παρατηρητήριο Arecibo στο Πουέρτο Ρίκο καταρρέει καθώς φοβόντουσαν οι μηχανικοί

Το τεράστιο Παρατηρητήριο Arecibo στο Πουέρτο Ρίκο κατέρρευσε μόνος του μια νύχτα. Η καταστροφική αποτυχία είχε προβλεφθεί από μηχανικούς αφού το τηλεσκόπιο υπέστη δύο μεγάλες δυσλειτουργίες καλωδίων τους τελευταίους δύο μήνες, διακινδυνεύοντας την ακεραιότητα ολόκληρης της δομής του παρατηρητηρίου.

Εικόνες του Arecibo εμφανίστηκαν στο διαδίκτυο σήμερα το πρωί, αποκαλύπτοντας ότι η τεράστια πλατφόρμα 900 τόνων που κανονικά αναρτάται πάνω από το παρατηρητήριο δεν ήταν πλέον εκεί. Το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών, το οποίο επιβλέπει τον Arecibo, επιβεβαίωσε Το χείλος ότι η πλατφόρμα κατέρρευσε στο γιγαντιαίο πιάτο πλάτους 1.000 ποδιών του τηλεσκοπίου. Δεν έχουν αναφερθεί τραυματισμοί, σύμφωνα με το πρακτορείο.

“Η NSF συνεργάζεται με τους ενδιαφερόμενους για την αξιολόγηση της κατάστασης” το πρακτορείο έγραψε στο Twitter. «Η πρώτη μας προτεραιότητα είναι η διατήρηση της ασφάλειας. Η NSF θα δημοσιεύσει περισσότερες λεπτομέρειες όταν επιβεβαιωθούν. “

Αυτό το καταστροφικό σενάριο είναι κάτι που φοβόταν το NSF. Στις 19 Νοεμβρίου, το πρακτορείο ανακοίνωσε ότι τα υπόλοιπα καλώδια στο Arecibo διατρέχουν τον κίνδυνο αποτυχίας, κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει στην κατάρρευση της πλατφόρμας. Γνωρίζοντας ότι ήταν επικείμενο, η NSF είπε ότι σχεδίαζε να κατεδαφίσει τον Arecibo με ελεγχόμενο τρόπο, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι δεν υπήρχε ασφαλής τρόπος για να σωθεί το παρατηρητήριο. Οι διαχειριστές είχαν εκκενώσει την εγκατάσταση και δημιούργησαν μια «ζώνη αποκλεισμού ασφάλειας» για να κρατήσουν τους ανθρώπους μακριά.

Η κατάρρευση έρχεται στο τέλος μιας δύσκολης περιόδου για το Arecibo. Τον Αύγουστο, το παρατηρητήριο υπέστη την πρώτη σημαντική δυσλειτουργία, όταν ένα βοηθητικό καλώδιο αφαιρέθηκε από την πρίζα του και έπεσε στο πιάτο του παρατηρητηρίου, τρυπώντας μια μεγάλη τρύπα στη δομή. Εκείνη την εποχή, το NSF και το Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Φλόριντα, το οποίο επιβλέπει τις καθημερινές επιχειρήσεις στο Arecibo, δεσμεύτηκαν να διερευνήσουν την αποτυχία και να διορθώσουν τη ζημιά προκειμένου να τεθεί σε λειτουργία το παρατηρητήριο.

Αλλά καθώς οι μηχανικοί βρήκαν ένα δρόμο προς τα εμπρός για επισκευές, ένα δεύτερο κύριο καλώδιο απέτυχε στις 6 Νοεμβρίου. Αυτή τη φορά, το καλώδιο έσπασε και έπεσε επίσης στο γιγαντιαίο πιάτο του Arecibo, προκαλώντας ζημιές σε άλλα καλώδια κοντά. Οι μηχανικοί διαπίστωσαν ότι τα άλλα καλώδια δεν ήταν εγγυημένα για συγκράτηση. Το NSF κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το Arecibo θα καταρρεύσει τελικά εάν δεν ληφθούν μέτρα. απλά δεν ήξεραν πότε θα μπορούσε να συμβεί η κατάρρευση. Το πρακτορείο ήλπιζε να κατεδαφίσει τη δομή πριν από την πραγματοποίησή του.

READ  Για άλλη μια φορά, η ULA καθυστερεί την εκτόξευση του πυραύλου της που μεταφέρει ταξινομημένο δορυφόρο κατασκοπείας

«Η NSF είναι λυπημένη από αυτήν την εξέλιξη», ανέφερε ο οργανισμός tweeted για την κατάρρευση. «Καθώς προχωράμε, θα αναζητούμε τρόπους για να βοηθήσουμε την επιστημονική κοινότητα και να διατηρήσουμε τη στενή μας σχέση με τους ανθρώπους του Πουέρτο Ρίκο».

Οι ζημιές στο Παρατηρητήριο Arecibo παρατηρούνται στις 19 Νοεμβρίου μετά τη δεύτερη αστοχία του καλωδίου.
Φωτογραφία από τον Ricardo Arduengo / AFP μέσω Getty Images

Η απόφαση του NSF να καταρρίψει τον Arecibo αντιμετωπίστηκε με μεγάλη ώθηση από τους οπαδούς του τηλεσκοπίου. Το Arecibo υπήρξε ένας σημαντικός φάρος ευκαιριών στο Πουέρτο Ρίκο, καθώς και ένα απίστευτο πλεονέκτημα για την εξέταση του κόσμου. Το παρατηρητήριο έχει χρησιμοποιηθεί για τον εντοπισμό μακρινών εξωτικών αντικειμένων όπως τα πάλσαρ, καθώς και για να ακούσει μυστηριώδεις εκρήξεις ραδιοκυμάτων που προέρχονται από το μακρινό Σύμπαν. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν επίσης το Arecibo το 1974 για να στείλουν ένα μήνυμα εικόνας στον κόσμο, αναφέροντας τα επιτεύγματα της ανθρωπότητας για όποιον μπορεί να ακούει. Ο Arecibo έχει επίσης κάνει πολλά καμέα στην τηλεόραση και την ταινία, συμπεριλαμβανομένων Χρυσό μάτι και Επικοινωνία.

Δεν θέλει να δει το παρατηρητήριο να κατεδαφίζεται, επιστήμονας από το Πουέρτο Ρίκο ξεκίνησε μια αναφορά στο Change.org να παροτρύνει το NSF να επισκευάσει το Arecibo. Από σήμερα, η αναφορά έχει περισσότερες από 36.000 υπογραφές.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close