επιστήμη

Το Ceres είναι ένας ωκεανός κόσμος με αλμυρό νερό κάτω από την επιφάνεια, σύμφωνα με την αποστολή της NASA

Ενώ αυτός ο παγκόσμιος ωκεανός κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη πιθανότατα παγώνει με την πάροδο του χρόνου, τα απομεινάρια του ενδέχεται να εξακολουθούν να υπάρχουν κάτω από έναν μεγάλο κρατήρα κρούσης στο Ceres. Η παρουσία αλάτων μπορεί να έχει διατηρήσει το υγρό ως άλμη, παρά τις κρύες θερμοκρασίες.

Μεταξύ 2011 και 2018, η αποστολή της DASA της NASA ξεκίνησε ένα ταξίδι 4,3 δισεκατομμυρίων μιλίων σε δύο από τα μεγαλύτερα αντικείμενα στην κύρια αστεροειδή ζώνη του ηλιακού μας συστήματος. Το Ceres έχει μήκος περίπου 592 μίλια, 14 φορές μικρότερο από τον Πλούτωνα. Η αυγή επισκέφτηκε Εστία και Δήμητρα, που έγινε το πρώτο διαστημικό σκάφος σε τροχιά σε δύο προορισμούς βαθέων διαστημάτων.

Αυτή η νέα έρευνα βασίζεται σε παρατηρήσεις που έγιναν κατά τη διάρκεια της τροχιάς της Αυγής Ceres μεταξύ του 2015 και του 2018, συμπεριλαμβανομένων των στενών περασμάτων που κατασκευάστηκαν από τον πλανήτη νάνων μόλις 22 μίλια πάνω από την επιφάνεια προς το τέλος της αποστολής.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Dawn επικεντρώθηκε στον κρατήρα Occator, με μήκος 57 μιλίων, ένα χαρακτηριστικό ηλικίας 22 εκατομμυρίων ετών που φάνηκε να εμφανίζει φωτεινά σημεία. Αυτά τα εντυπωσιακά χαρακτηριστικά ανακαλύφθηκε ότι είναι ανθρακικό νάτριο, ή μια ένωση που περιλαμβάνει οξυγόνο, άνθρακα και νάτριο.

Αλλά δεν ήταν σαφές πώς αυτά τα φωτεινά σημεία έγιναν στον κρατήρα.

Δεδομένα από το τέλος της αποστολής της Dawn αποκάλυψαν μια εκτεταμένη και βρώμικη δεξαμενή άλμης ή αλμυρού υγρού, κάτω από τον κρατήρα. Έχει βάθος 25 μίλια και εκτείνεται για εκατοντάδες μίλια.

Όταν η κρούση που δημιούργησε τον κρατήρα έπληξε τον Ceres, μπορεί να επέτρεπε στη δεξαμενή να αποθέσει φωτεινά άλατα ορατά στον κρατήρα, θραύση του φλοιού του πλανήτη. Καθώς τα κατάγματα έφτασαν στις αλμυρές δεξαμενές, η άλμη μπόρεσε να φτάσει στην επιφάνεια του δαπέδου του κρατήρα. Καθώς το νερό εξατμίστηκε, μια φωτεινή, αλμυρή κρούστα παρέμεινε πίσω.

Το διαστημικό σκάφος γίνεται πρώτο σε τροχιά μυστηριώδους νάνου πλανήτη Ceres

Και οι άλμες μπορεί να ανεβαίνουν στην επιφάνεια σήμερα – κάτι που υποδηλώνει ότι η δραστηριότητα στο Ceres δεν οφείλεται σε τήξη που μπορεί να έχει συμβεί όταν ο πλανήτης επηρεάστηκε.

READ  Οι περιπτώσεις κοροναϊού αυξήθηκαν σε 13 από 21 κομητείες NJ αυτήν την εβδομάδα. Δείτε το spread στο δικό σας.

Στην πραγματικότητα, τα δεδομένα της Dawn έδειξαν επίσης την παρουσία ενυδατωμένων αλάτων χλωρίου στο κέντρο της μεγαλύτερης φωτεινής περιοχής στο κέντρο του κρατήρα, που ονομάζεται Cerealia Facula. Αυτή η ένωση υδροχαλίτη είναι κοινή σε θαλάσσιο πάγο στη Γη, αλλά είναι η πρώτη φορά που ο υδροαλογονώδης βρέθηκε έξω από τον πλανήτη μας.

Οι φωτεινοί λάκκοι και τα αναχώματα στο Occator Crater σχηματίστηκαν από αλμυρό υγρό που κυκλοφόρησε ως πάγωμα του πλούσιου σε νερό πατώματος του Occator μετά από την πρόσκρουση του κρατήρα πριν από περίπου 20 εκατομμύρια χρόνια.

Τα άλατα φαίνεται να αφυδατώνουν αρκετά γρήγορα στην επιφάνεια, τουλάχιστον, αστρονομικά. Αυτή η αφυδάτωση συμβαίνει εδώ και εκατοντάδες χρόνια.

Ωστόσο, οι μετρήσεις που έλαβε η Dawn έδειξαν ότι το νερό ήταν ακόμη παρόν. Αυτό υποδηλώνει ότι η άλμη μπορεί ακόμα να ανεβαίνει στην επιφάνεια του κρατήρα και ότι θα μπορούσε να υπάρχει αλμυρό υγρό μέσα στο Ceres.

“Για τη μεγάλη κατάθεση στο Cerealia Facula, το μεγαλύτερο μέρος των αλάτων προμήθευε από μια λασπώδη περιοχή ακριβώς κάτω από την επιφάνεια που έλιωσε από τη θερμότητα της κρούσης που σχημάτισε τον κρατήρα πριν από 20 εκατομμύρια χρόνια”, δήλωσε η Carol Raymond, διευθύντρια της Dawn ερευνητής στο εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Καλιφόρνια, σε δήλωση.

Ο νάνος πλανήτης Ceres αποκαλύπτει ένα μυστήριο σε σχήμα πυραμίδας

“Η θερμότητα κρούσης υποχώρησε μετά από μερικά εκατομμύρια χρόνια. Ωστόσο, η κρούση δημιούργησε επίσης μεγάλα κατάγματα που θα μπορούσαν να φτάσουν στη βαθιά, μακράς διάρκειας δεξαμενή, επιτρέποντας στην άλμη να συνεχίσει να διεισδύει στην επιφάνεια.”

Υπάρχουν επίσης αναχώματα και λόφοι ορατοί στον κρατήρα που πιθανότατα δημιουργούνται όταν οι ροές του νερού παγώνουν στη θέση τους, γεγονός που υποδηλώνει γεωλογική δραστηριότητα στο Ceres. Αυτοί οι κωνικοί λόφοι είναι παρόμοιοι με τα πίνγκο στη Γη ή μικρά βουνά από πάγο που βρίσκονται στις πολικές περιοχές. Αν και τέτοια χαρακτηριστικά έχουν βρεθεί επίσης στον Άρη, είναι η πρώτη φορά που εντοπίστηκαν σε έναν πλανήτη νάνων.

READ  Αξιωματούχοι της Χαβάης αναφέρουν 2 θανάτους που σχετίζονται με κοροναϊούς στο Oahu και 114 νέες μολύνσεις σε όλη την πολιτεία

Ένας ασυνήθιστος νάνος πλανήτης

Οι δομές που μοιάζουν με pingo και το νερό που σπρώχνουν τα κατάγματα στον κρατήρα αποκάλυψαν ότι ο Ceres βίωσε πραγματικά κρυοβολιστική δραστηριότητα, ή ηφαίστεια πάγου, ξεκινώντας περίπου 9 εκατομμύρια χρόνια πριν. Η διαδικασία είναι πιθανό να συνεχιστεί.

Η αποστολή της NASA της DASA σε περίεργα μέρη στο ηλιακό μας σύστημα τελειώνει

Αυτό το είδος κρυοβολιστικής δραστηριότητας έχει παρατηρηθεί σε παγωμένα φεγγάρια στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα, με λοφία υλικού που εκτοξεύονται στο διάστημα. Αλλά δεν αναμενόταν ποτέ να συμβεί σε νάνους πλανήτες ή αστεροειδείς στον αστεροειδή ιμάντα, οι οποίοι πιστεύεται ότι είναι χωρίς νερό και αδρανείς.

Ο Ceres αλλάζει αυτή τη θεωρία επειδή έχει αποδειχθεί ότι είναι πλούσιο σε νερό και σίγουρα ενεργό.

Ένας επιζών από τις πρώτες μέρες του ηλιακού συστήματος όπως σχηματίστηκε πριν 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Ceres ήταν περισσότερο από έναν «εμβρυϊκό πλανήτη». ουσιαστικά, άρχισε να σχηματίζεται, αλλά ποτέ δεν τελείωσε.

Ο Δίας, ο μεγαλύτερος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα, και η δύναμη της βαρύτητάς του πιθανότατα ανέστειλαν την ανάπτυξη του Ceres. Έτσι, πριν από περίπου 4 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Ceres βρήκε το σπίτι του στην αστεροειδή ζώνη μαζί με όλα τα υπόλοιπα από το σχηματισμό του ηλιακού συστήματος.

Το διαστημικό σκάφος Europa Clipper της NASA θα ερευνήσει το παγωμένο φεγγάρι του Δία για σημάδια ζωής

Η ιδέα ότι το υγρό νερό μπορεί να διατηρηθεί σε πλανήτες νάνους και αστεροειδείς είναι μια ενδιαφέρουσα ιδέα για τους επιστήμονες.

Σε αντίθεση με άλλους παγωμένους ωκεανούς κόσμους στο ηλιακό μας σύστημα, όπως το φεγγάρι του Κρόνου Enceladus και το Jupiter’s moon Europa, οι αστεροειδείς και οι νάνοι πλανήτες δεν αντιμετωπίζουν εσωτερική θέρμανση. Το Enceladus και το Europa επωφελούνται από την εσωτερική θέρμανση που συμβαίνει όταν αλληλεπιδρούν βαρυτικά με τους τεράστιους πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά.

READ  Ο Τραμπ διαφωνεί με τον διευθυντή του CDC σχετικά με τις πιθανότητες «χειρότερης πτώσης» εν μέσω πανδημίας, σεζόν γρίπης

Η αποστολή της Dawn τελείωσε το 2018 όταν το διαστημικό σκάφος έλειψε από καύσιμα και δεν μπορούσε πλέον να επικοινωνήσει με τη NASA. Τοποθετήθηκε σε μακροχρόνια τροχιά γύρω από Ceres που θα αποτρέψει την πρόσκρουση, προστατεύοντας τα οργανικά του υλικά και το υγρό κάτω από την επιφάνεια.

Οργανικές ενώσεις έχουν βρεθεί στο φεγγάρι του Κρόνου Enceladus
Τα ευρήματα που κατέστη δυνατή από την αποστολή της Dawn έχουν επιστήμονες πρόθυμους να εξερευνήσουν τον πλανήτη νάνων και τις δυνατότητές του για ζωή με μεγαλύτερη λεπτομέρεια στο μέλλον. Αν και δεν έχει προγραμματιστεί άλλη αποστολή για την εξερεύνηση του Ceres, δύο επερχόμενες αποστολές θα εξερευνήσουν τον Δία και τα παγωμένα φεγγάρια του Ganymede, Callisto και Europa: Europa Clipper και ΧΥΜΟΣή JUpiter ICy moons Explorer.

“Η Dawn πέτυχε πολύ περισσότερα από ό, τι περιμέναμε όταν ξεκίνησε την εξαιρετική εξωγήινη αποστολή της”, δήλωσε σε δήλωσή του ο Marc Rayman, διευθυντής αποστολής της Dawn στην JPL. “Αυτές οι συναρπαστικές νέες ανακαλύψεις από το τέλος της μακράς και παραγωγικής αποστολής της είναι ένα θαυμάσιο αφιέρωμα σε αυτόν τον αξιοθαύμαστο διαπλανητικό εξερευνητή.”

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close