Science

Το «Doomsday Glacier» της Ανταρκτικής βρίσκεται σε σοβαρό κίνδυνο, επιβεβαιώνει η νέα έρευνα

Οι επιστήμονες το αποκαλούν παγετώνα της ημέρας.

Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι οι Thwaites, ένας παγετώνας σε μέγεθος Βρετανίας στη δυτική Ανταρκτική, λιώνουν με ανησυχητικό ρυθμό: Υποχωρεί περίπου μισό μίλι (2.625 πόδια) ετησίως. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι ο παγετώνας θα χάσει όλο τον πάγο του σε περίπου 200 έως 600 χρόνια. Όταν το κάνει, θα το κάνει αύξηση της στάθμης της θάλασσας κατά περίπου 1,6-2 πόδια (0,5 μέτρα).

Αλλά η άνοδος της στάθμης της θάλασσας δεν θα σταματούσε εκεί. Το ψευδώνυμο του Thwaites προέρχεται κυρίως από αυτό που θα συνέβαινε αφού λιώσει.

Αυτή τη στιγμή, ο παγετώνας λειτουργεί ως προστατευτικό μεταξύ της θάλασσας θέρμανσης και άλλων παγετώνων. Η κατάρρευσή του θα μπορούσε να μειώσει τις γειτονικές μάζες πάγου στη δυτική Ανταρκτική. Προστέθηκε, αυτή η διαδικασία θα αυξήσει τη στάθμη της θάλασσας κατά περίπου 10 πόδια, βυθίζοντας μόνιμα πολλές παράκτιες περιοχές, συμπεριλαμβανομένων τμημάτων της Νέας Υόρκης, του Μαϊάμι και των Κάτω Χωρών.

“Είναι μια σημαντική αλλαγή, μια επανεγγραφή της ακτογραμμής”, ο David Holland, καθηγητής της ατμοσφαιρικής επιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, ο οποίος συμβάλλει στην έρευνα στη Διεθνή Συνεργασία Παγετώνων Thwaites, είπε στο PBS NewsHour τον Φεβρουάριο.

Αυτός ο σκώρος, δύο νέες μελέτες έχουν προσθέσει λεπτομέρειες στην ανησυχητική εικόνα. Έρευνα που δημοσιεύθηκε την περασμένη εβδομάδα στο περιοδικό Κρυόσφαιρα ανακάλυψα ότι ζεστά ρεύματα του ωκεανού μπορεί να τρώνε μακριά στην κοιλιά του Thwaites Glacier.

Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα, εν τω μεταξύ, χρησιμοποιημένες δορυφορικές εικόνες για να δείξουμε ότι τμήματα του Thwaites και του γείτονά του, του Pine Island Glacier, διαλύονται πιο γρήγορα από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως. Αυτό το έργο δημοσιεύτηκε στο Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών.

READ  Η Elon Musk προσφέρει ενημέρωση σχετικά με τον μεγάλο πύραυλο Starship του SpaceX - Spaceflight Now

Οι παρακάτω εικόνες αποκαλύπτουν τι συμβαίνει στους Thwaites και τους κοντινούς παγετώνες, καθώς και τι θα μπορούσε να συμβεί στο μέλλον.

Η τήξη των παγετώνων Thwaites και Pine Island αντιπροσωπεύει ήδη περίπου το 5% της παγκόσμιας αύξησης της στάθμης της θάλασσας.

(Lhermitte et al., PNAS, 2020)

Πάνω από: Οι δορυφορικές εικόνες μεταξύ Οκτωβρίου 2014 και Μαΐου 2019 δείχνουν εκτεταμένες ζημιές στους παγετώνες Thwaites και Pine Island.

Δεν είναι μόνο οι Thwaites: Το φύλλο πάγου της Ανταρκτικής είναι τήξη έξι φορές πιο γρήγορα από ό, τι ήταν στη δεκαετία του 1980. Μειώνει 252 δισεκατομμύρια τόνους ετησίως, από 40 δισεκατομμύρια τόνους ετησίως πριν από 40 χρόνια.

Εάν λιώσει ολόκληρο το φύλλο πάγου της Ανταρκτικής, οι επιστήμονες εκτιμούν τη στάθμη της θάλασσας θα ανέβαινε κατά 200 πόδια (60 μέτρα).

Οι εικόνες πριν και μετά από το διάστημα δείχνουν ότι ο παγετώνας Thwaites διαλύεται στη θάλασσα.

“Αυτό που μας δείχνουν οι δορυφόροι είναι ένας παγετώνας που ξεχωρίζει στις ραφές”, ο Ted Scambos, ανώτερος επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, είπε στη NASA τον Φεβρουάριο.

Αυτή η ταχεία τήξη συμβαίνει εν μέρει επειδή τα φυσικά ρυθμιστικά που συγκρατούν τους Thwaites και τους Pine Glaciers στη θέση τους διαλύονται, σύμφωνα με νέα έρευνα.

thwaites 2(Ian Joughin / Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον)

Πάνω από: Crevasses κοντά στη γραμμή γείωσης του παγετώνα Pine Island, Ανταρκτική.

Οι ρωγμές όπως αυτές στην εικόνα του Pine Island Glacier σχηματίζονται πάνω από τα περιθώρια διάτμησης των παγετώνων: περιοχές όπου ο παγετώνας με γρήγορη κίνηση συναντά τον πάγο ή τον βράχο που κινείται πιο αργά, ο οποίος τον κρατάει.

READ  Ο Burgum λέει ότι η Cass County δεν ανεβαίνει στο «κίτρινο» επίπεδο κινδύνου COVID-19 σε αντίθεση με τα κριτήρια του κράτους

Το νέο PNAS μελέτη διαπίστωσε ότι τα περιθώρια διάτμησης στο Pine Island και τους Thwaites Glaciers εξασθενίζουν και διαλύονται, γεγονός που θα μπορούσε να προκαλέσει τη ροή πάγου στον ωκεανό.

Η επικείμενη απώλεια του Thwaites Glacier είναι τόσο ανησυχητική που οι ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο δημιούργησαν έναν διεθνή οργανισμό για να το μελετήσουν.

Αυτή η οργάνωση, η Διεθνής συνεργασία παγετώνων Thwaites, μελετά τον παγετώνα μέσω παγοθραυστικών πλοίων που μπορούν να διαπεράσουν παχιά φύλλα πάγου.

Τον Φεβρουάριο, οι ερευνητές ανακάλυψαν μια κοιλότητα σχεδόν στο μέγεθος του Μανχάταν στην κάτω πλευρά του Thwaites.

thwaites 3(NASA / OIB / Jeremy Harbeck)

Πάνω από: Μια κοιλότητα ύψους περίπου 1.000 ποδιών αυξάνεται στον πυθμένα του παγετώνα Thwaites στη Δυτική Ανταρκτική.

Η κοιλότητα, η οποία Βρήκαν επιστήμονες της NASA χρησιμοποιώντας το ραντάρ που διεισδύει στον πάγο το 2019, θα μπορούσε να είχε 14 δισεκατομμύρια τόνους πάγου.

Το παρακάτω διάγραμμα δείχνει πώς τα ζεστά υποβρύχια ρεύματα κινούνται κάτω από τον παγετώνα, το λιώνουν αργά από κάτω προς τα πάνω.

(Διεθνής συνεργασία παγετώνων Thwaites)(Διεθνής συνεργασία παγετώνων Thwaites)

Πάνω από: Ένα τρισδιάστατο διάγραμμα του παγετώνα Thwaites, που απεικονίζει κανάλια βυθού που μπορούν να μεταφέρουν ζεστό νερό στην κάτω πλευρά του παγετώνα και να προκαλέσουν τήξη.

Όταν τα φύλλα πάγου λιώνουν από κάτω, μπορούν να χάσουν τη δομή τους, προκαλώντας τους να λιώσουν ακόμη πιο γρήγορα και να αποσυντεθούν στον ωκεανό, όπως κάνουν οι Thwaites.

Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι ο παγετώνας του Pine Island έχει χάσει μια έκταση στο μέγεθος του Λος Άντζελες τα τελευταία έξι χρόνια.

“Αυτά είναι τα πρώτα σημάδια που βλέπουμε ότι το ράφι πάγου Pine Island εξαφανίζεται”, δήλωσε ο Stef Lhermitte, ειδικός δορυφόρου και επικεφαλής συγγραφέας PNAS μελέτη, είπε στο Washington Post.

“Αυτή η ζημιά είναι δύσκολο να θεραπευτεί.”

READ  Παρακολούθηση COVID-19 στην Αλάσκα: Αναφέρθηκαν 92 νέες περιπτώσεις το Σάββατο

Η αύξηση της στάθμης της θάλασσας θα μπορούσε να επηρεάσει έως και 800 εκατομμύρια ανθρώπους έως το 2050, σύμφωνα με έκθεση του 2018.

thwaites 5(Κεντρικό κλίμα)

Πάνω από: Μια προβολή για το πώς θα μοιάζει η στάθμη της θάλασσας της Νέας Υόρκης με 10 πόδια της στάθμης της θάλασσας.

Η έκθεση, από το C40 Δίκτυο για το κλίμα, διαπίστωσε ότι η άνοδος της στάθμης της θάλασσας θα μπορούσε να απειλήσει την παροχή ηλεκτρικού ρεύματος σε 470 εκατομμύρια ανθρώπους και να εκθέσει τακτικά 1,6 δισεκατομμύρια άτομα σε ακραίες υψηλές θερμοκρασίες.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά από Business Insider.

Περισσότερα από το Business Insider:

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close