επιστήμη

Το SpaceX λανσάρει 60 ακόμη δορυφόρους Starlink στην πτήση 100th Falcon 9 – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 σκαρφαλώνει μακριά από το μαξιλάρι 40 στον Σταθμό Πολεμικής Αεροπορίας Cape Canaveral την Τρίτη το βράδυ. Πίστωση: SpaceX

Η 100η πτήση ενός πυραύλου Falcon 9 παρέδωσε 60 δορυφόρους σε τροχιά για το δίκτυο Starlink της SpaceX την Τρίτη το βράδυ, προσθέτοντας ένα ακόμη δομικό στοιχείο σε έναν προγραμματισμένο στόλο χιλιάδων ηλιακών ηλιακών σταθμών με βάση το διάστημα για να ακτινοβολούν ευρυζωνική συνδεσιμότητα σε όλο τον κόσμο.

Η επιτυχημένη αποστολή αργά την Τρίτη έθεσε επίσης ένα νέο ρεκόρ για το πρόγραμμα επαναχρησιμοποίησης πυραύλων της SpaceX – ένα που θα μπορούσε να σπάσει ξανά μέσα σε λίγους μήνες αν το SpaceX διατηρήσει τον πυρετό του ρυθμό εκτόξευσης. Για πρώτη φορά, ένα επαναχρησιμοποιήσιμο Falcon 9 συμπληρώνει το έβδομο ταξίδι του στο διάστημα και επέστρεψε στην πτήση της Τρίτης το βράδυ.

Ο πύραυλος Falcon 9 πυροδότησε τους εννέα κινητήρες Merlin 1D που τροφοδοτούνται με κηροζίνη και βγήκε από το μαξιλάρι 40 στον Σταθμό Πολεμικής Αεροπορίας Cape Canaveral στις 9:13:12 μ.μ. EST Τρίτη (0213: 12 GMT Τετάρτη). Ο εκτοξευτής ύψους 229 ποδιών (70 μέτρα) έτρεξε μέσω ενός σπασμένου στρώματος νέφους πάνω από το μαξιλάρι και έσπασε προς τα βορειοανατολικά από το Cape Canaveral για να ευθυγραμμιστεί με το στοχευμένο τροχιακό επίπεδο της αποστολής μέσα στο δίκτυο Starlink.

Το 15-ιστορικό ενισχυτικό του πρώτου σταδίου του πυραύλου έπεσε μακριά από το άνω στάδιο Falcon 9 περίπου δυόμισι μετά την απογείωση, κάνοντας μια πορεία για ένα ελεγχόμενο touchdown στο αεροσκάφος του SpaceX “Of Course I Still Love You” τοποθετημένο αρκετές εκατοντάδες μίλια βορειοανατολικά του Ακρωτηρίου Κανάβεραλ στον Ατλαντικό Ωκεανό,

Ο ενισχυτής – ονομαζόμενος B1049 στο απόθεμα πυραύλων της SpaceX – επανέλαβε τον κεντρικό κινητήρα του για ελιγμό φρεναρίσματος λίγο πριν το touchdown και στη συνέχεια επέκτεινε ένα εργαλείο προσγείωσης πριν εγκατασταθεί στο κατάστρωμα του αεροσκάφους. Η προφανώς άψογη προσγείωση σημείωσε την έβδομη αποστολή του οχήματος B1049, καθιστώντας το «πρωτοπόρο του στόλου» της SpaceX.

READ  Σπάνιος σεισμός «Μπούμερανγκ» που παρακολουθείται από επιστήμονες στον ωκεανό για πρώτη φορά

Ο Elon Musk, ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της SpaceX, δήλωσε ότι η νεότερη έκδοση του Falcon 9 booster θα μπορούσε να πετάξει 10 φορές χωρίς καμία σημαντική ανακαίνιση και ίσως 100 φορές με περιοδικές αναθεωρήσεις.

Μαζί με την επαναχρησιμοποίηση του πρώτου σταδίου, το Falcon 9 ξεκίνησε με ένα ανακυκλωμένο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου clamshell, το μισό από το οποίο πέταξε σε δύο προηγούμενες αποστολές. Το άλλο μισό του φέρινγκ ήταν βετεράνος πριν από την κυκλοφορία.

Δύο σκάφη ανάκτησης στάλθηκαν στη θάλασσα για να ανακτήσουν τα μισά φέρινγκ από την αποστολή της Τρίτης το βράδυ, αφού αλεξίπτωτο πίσω στη Γη από το διάστημα.

Ενώ τα κελύφη ενισχυτή και φέρινγκ κατέβηκαν πίσω στη Γη, το άνω στάδιο του Falcon 9 οδήγησε τους 60 δορυφόρους Starlink επίπεδης οθόνης σε τροχιά μεταφοράς που κλίνει 53 μοίρες στον ισημερινό. Περίπου 15 λεπτά μετά την απογείωση, το ανώτερο στάδιο απελευθέρωσε ράβδους συγκράτησης για να επιτρέψει στοίβα 60 διαστημικών σκαφών να πετάξει ελεύθερα από τον πύραυλο πάνω από τον Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό.

Το Falcon 9 στόχευε να τοποθετήσει τους δορυφόρους σε ελλειπτική τροχιά που κυμαίνεται μεταξύ 132 μιλίων (213 χιλιομέτρων) και 227 μιλίων (366 χιλιομέτρων). Ένα μέλος της ομάδας εκτόξευσης της SpaceX επιβεβαίωσε σε έναν βρόχο ήχου αποστολής ότι ο πύραυλος πέτυχε μια τροχιακή εισαγωγή στο στόχο.

Η εκτόξευση είχε προγραμματιστεί στο παρελθόν το Σάββατο το βράδυ και στη συνέχεια καθυστέρησε την Κυριακή, όταν το SpaceX απέκλεισε μια προσπάθεια εκτόξευσης λόγω ανησυχιών σχετικά με την «διαβεβαίωση αποστολής» Το SpaceX παρακάμπτει μια ευκαιρία εκτόξευσης τη Δευτέρα λόγω πρόβλεψης κακών συνθηκών στην υπεράκτια ζώνη προσγείωσης του Falcon 9, ορίζοντας το στάδιο για την αντίστροφη μέτρηση της Τρίτης.

READ  Mars Valley Μεγαλύτερο από το Grand Canyon, Μεγαλύτερο στο Ηλιακό Σύστημα: NASA

Η έναρξη της Τρίτης το βράδυ ήταν η 23η αποστολή SpaceX του 2020, επεκτείνοντας το ρεκόρ των πτήσεων της εταιρείας. Το προηγούμενο ρεκόρ για τα περισσότερα SpaceX που κυκλοφόρησε σε ένα χρόνο ήταν 21 αποστολές το 2018.

Η εξάτμιση από εννέα κύριους κινητήρες Merlin 1D ήταν εμφανής καθώς ο πύραυλος Falcon 9 ανέβηκε στα σύννεφα πάνω από το Cape Canaveral την Τρίτη το βράδυ. Πίστωση: Stephen Clark / Spaceflight Now

Οι δορυφόροι Starlink τεσσάρων τόνων, που κατασκευάστηκαν από την SpaceX στο Redmond της Ουάσινγκτον, αναμενόταν να ξεδιπλώσουν τις ηλιακές συστοιχίες παραγωγής ενέργειας και να προωθήσουν τους προωθητές ιόντων κρυπτών τους για να αρχίσουν να αυξάνουν τις τροχιές τους σε λειτουργικό υψόμετρο 341 μίλια (550 χιλιόμετρα), όπου θα εγγραφείτε σε περισσότερους από 800 άλλους σταθμούς αναμετάδοσης Starlink για να μεταδώσετε σήματα ευρυζωνικού Διαδικτύου στο μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού.

Με την κυκλοφορία την Κυριακή, το SpaceX έχει αναπτύξει 955 δορυφόρους Starlink σε τροχιά.

Η SpaceX σχεδιάζει να λειτουργήσει ένα αρχικό μπλοκ περίπου 1.500 δορυφόρων Starlink σε τροχιά 341 μίλια πάνω από τη Γη. Η εταιρεία, η οποία ιδρύθηκε από τον δισεκατομμυριούχο Elon Musk, έχει ρυθμιστική έγκριση από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για την αποστολή ενός στόλου έως και 12.000 μικρών ευρυζωνικών σταθμών Starlink που λειτουργούν σε συχνότητες Ku-band, Ka-band και V-band.

Υπάρχουν επίσης προκαταρκτικά σχέδια για ακόμη μεγαλύτερο στόλο 30.000 επιπλέον δορυφόρων Starlink, αλλά ένα δίκτυο αυτού του μεγέθους δεν έχει εγκριθεί από την FCC.

Η SpaceX λέει ότι το δίκτυο Starlink – σχεδιασμένο για υπηρεσία διαδικτύου χαμηλού λανθάνοντος χρόνου – έχει εισέλθει σε φάση δοκιμών beta σε πολλές πολιτείες των ΗΠΑ και τον Καναδά.

READ  Άλλα θύματα θανάτων της Ισπανίας: Μη εντοπισμένες περιπτώσεις καρκίνου

«Τον περασμένο μήνα, η SpaceX ξεκίνησε το πρόγραμμα δοκιμών« Better Than Nothing Beta », δήλωσε η εταιρεία σε μια ανάρτηση στον ιστότοπό της. «Οι προσκλήσεις σέρβις στάλθηκαν σε ένα μέρος εκείνων που ζήτησαν ενημερώσεις διαθεσιμότητας στο Starlink.com και που ζουν σε περιοχές με δυνατότητα εξυπηρέτησης. Πριν από μερικές εβδομάδες, ο Καναδάς χορήγησε την κανονιστική έγκριση Starlink και την περασμένη εβδομάδα η SpaceX παρουσίασε την υπηρεσία σε τμήματα τμημάτων του νότιου Καναδά.

Το πρόγραμμα δοκιμών beta «μόνο για πρόσκληση» επικεντρώνεται στη δοκιμή της συνδεσιμότητας Starlink σε αγροτικές και απομακρυσμένες περιοχές στις βόρειες Ηνωμένες Πολιτείες και στον νότιο Καναδά, δήλωσε η Kate Tice, μηχανικός SpaceX που φιλοξένησε την εκπομπή της εταιρείας την Τρίτη το βράδυ.

«Καθώς ξεκινάμε περισσότερους δορυφόρους, εγκαθιστούμε περισσότερους σταθμούς εδάφους και βελτιώνουμε το λογισμικό δικτύωσης, η ταχύτητα δεδομένων, ο λανθάνων χρόνος και ο χρόνος λειτουργίας θα βελτιωθούν δραματικά», δήλωσε ο Tice.

Η καθυστέρηση έργων SpaceX στο δίκτυο Starlink θα μειωθεί σε περίπου 16 έως 19 χιλιοστά του δευτερολέπτου έως τα μέσα του 2019, δήλωσε ο Tice.

«Με τον τρέχοντα ρυθμό μας, αναμένουμε να επεκτείνουμε την έκδοση beta με αξιοσημείωτο τρόπο στις αρχές του επόμενου έτους, στα τέλη Ιανουαρίου-Φεβρουαρίου,» είπε.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close