επιστήμη

Το SpaceX’s Starship κερδίζει 53 εκατομμύρια δολάρια από τη NASA για δοκιμή ανεφοδιασμού σε τροχιά πλήρους κλίμακας

Το πρόγραμμα Starship της SpaceX κέρδισε 53 $ από τη NASA για να πραγματοποιήσει μια δοκιμή πλήρους κλίμακας μεταφοράς τροχιακού προωθητικού, μεταφέροντας τη σχέση της εταιρείας και του διαστημικού γραφείου στην κρίσιμη τεχνολογία στο επόμενο επίπεδο.

Η NASA αποκάλυψε τα αποτελέσματα του πέμπτου γύρου των αιτημάτων “Tipping Point” στις 14 Οκτωβρίου, ανακοινώνοντας βραβεία άνω των 370 εκατομμυρίων δολαρίων συνολικά σε 14 ξεχωριστές εταιρείες. Οι φετινές επενδύσεις επικεντρώθηκαν σε τρεις κύριες κατηγορίες: «διαχείριση κρυογονικών υγρών, σεληνιακή επιφάνεια [operations]και κλειστού βρόχου [i.e. autonomous] επιδείξεις ικανότητας κατάβασης και προσγείωσης. “

Σε ένα αρκετά προβλέψιμο αποτέλεσμα, το μεγαλύτερο μέρος (~ 176 εκατομμύρια δολάρια) πήγε στον Lockheed Martin και την United Launch Alliance (ULA), ενώ το άλλο μισό (~ 189 εκατομμύρια $) μοιράστηκε μεταξύ των δώδεκα εταιρειών που απομένουν. Σε αναστάτωση, ωστόσο, στο SpaceX ανατέθηκε ένα σημαντικό συμβόλαιο για μια κρίσιμη πτυχή της ανάπτυξης Starship.

Το Starship ανεφοδιάζεται σε τροχιά. (SpaceX)

Το σημερινό συμβόλαιο Tipping Point είναι τεχνικά η δεύτερη φορά που η NASA έχει χορηγήσει χρηματοδότηση στο SpaceX για την ανάπτυξη προωθητικών μεταφορών. Τον Οκτώβριο του 2019, σχεδόν ακριβώς πριν από ένα χρόνο, η SpaceX κέρδισε 3 εκατομμύρια δολάρια «για να αναπτύξει και να δοκιμάσει… κρυογονικό υγρό ζεύκτη [prototypes] για μεταφορά προωθητικών στο διάστημα μεγάλης κλίμακας », επισημαίνοντας Η πρώτη άμεση επένδυση της NASA στο Starship. Φαίνεται ότι η NASA ήταν απόλυτα ικανοποιημένη με τα αποτελέσματα αυτής της δοκιμής παγοθραυστικών – αρκετά για να χρηματοδοτήσει μια πλήρη επίδειξη της μεταφοράς προωθητικών Starship στο ποσό των 53,2 εκατομμυρίων δολαρίων.

READ  Μαζικοί σωλήνες λάβας στο φεγγάρι και τον Άρη θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν από αστροναύτες

Όπως σημειώνει ο Eric Berger της Ars Technica, η NASA επενδύει οκτώ αριθμούς σε μια επίδειξη μεταφοράς προωθητικών συστημάτων SpaceX Starship – πόσο μάλλον 250 εκατομμύρια δολάρια συνολικά σε τέσσερις ξεχωριστές εταιρείες – έρχεται ως μεγάλη έκπληξη. Με αυτόν τον τρόπο, η NASA δοκιμάζει αποτελεσματικά την ανοχή των πολιτικών ενδιαφερομένων σε προγράμματα όπως το Orion και το SLS – προγράμματα που υπάρχουν περισσότερο για τη διατήρηση θέσεων εργασίας και τη στήριξη ενδιαφερομένων στο Κογκρέσο. Εάν αποδειχτεί πιο εύχρηστη και πιο ικανή λύση, όπως κατανεμημένη εκτόξευση και τροχιακό ανεφοδιασμό υπό τη δικαιοδοσία της NASA, θα μπορούσε να γίνει πολύ πιο δύσκολο να υπερασπιστούν προγράμματα κληρονομιάς που αιμορραγούσαν ~ 20% του ετήσιου προϋπολογισμού της διαστημικής υπηρεσίας για σχεδόν μια δεκαετία.

Η NASA λέει ότι αυτός ο γύρος συμβάσεων Tipping Point θα μπορούσε να διαρκέσει έως και πέντε χρόνια. Εκτός από ένα συμβόλαιο 41,6 εκατομμυρίων δολαρίων με την Intuitive Machines για την ανάπτυξη ενός διαστημικού σκάφους χοάνης Moon ικανό να προωθήσει προωθητικά γύρω από τη σεληνιακή επιφάνεια, τα πιο ενδιαφέροντα βραβεία επικεντρώνονται στην «διαχείριση κρυογονικών υγρών». Η Eta Space έλαβε 27 εκατομμύρια δολάρια για μια «επίδειξη μικρής κλίμακας πτήσης ενός πλήρους κρυογονικού συστήματος διαχείρισης υγρών οξυγόνου που θα ενσωματωθεί στο διαστημικό σκάφος Photon της Rocket Lab και θα ξεκινήσει σε έναν πύραυλο Electron.

Ο Lockheed Martin κέρδισε 89,7 εκατομμύρια δολάρια για μια «αποστολή επίδειξης στο διάστημα χρησιμοποιώντας υγρό υδρογόνο… για να δοκιμάσει περισσότερες από δώδεκα τεχνολογίες διαχείρισης κρυογονικών υγρών». Στην ULA, της οποίας είναι μέλος η Lockheed Martin, δόθηκε 86,2 εκατομμύρια δολάρια για τη δοκιμή «ακριβούς ελέγχου πίεσης δεξαμενής, μεταφοράς από δεξαμενή σε δεξαμενή και αποθήκευσης προωθητικών μέσων πολλαπλών εβδομάδων» με ένα ανώτερο στάδιο Vulcan Centaur.

Η SpaceX κέρδισε τη χρηματοδότηση της NASA για την ανάπτυξη μιας προσαρμοσμένης παραλλαγής Starship που έχει σχεδιαστεί για να προσγειώνει αστροναύτες στη Σελήνη. (SpaceX)

Τέλος, η SpaceX κέρδισε 53,2 εκατομμύρια δολάρια για μια «μεγάλη επίδειξη πτήσεων για τη μεταφορά 10 μετρικών τόνων [liquid oxygen] μεταξύ δεξαμενών σε όχημα Starship. ” Συγκεκριμένα, αυτό φαίνεται να υπονοεί ότι η NASA χρηματοδοτεί αποτελεσματικά ένα τεστ τροχιάς με ένα πλοίο στο οποίο ένα πρωτότυπο Starship (πιθανότατα) θα προσπαθήσει να μεταφέρει υγρό οξυγόνο μεταξύ της κύριας δεξαμενής LOx και μιας μικρότερης δεξαμενής «κεφαλίδας».

Ερχόμενοι στα τακούνια μιας σύμβασης του Απριλίου 2020 που ανέθεσε στο SpaceX 135 εκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη ενός σχεδιασμένο πλήρωμα Starship βελτιστοποιημένο για προσγειώσεις στο Moon, Η NASA αρχίζει να βάζει κάποια σοβαρά χρήματα, όπου το στόμα της είναι να αναπτύξει ένα ευρύ φάσμα καινοτόμων λύσεων που θα επιτρέψουν τη βιώσιμη εξερεύνηση του διαστήματος.

Δείτε τα ενημερωτικά δελτία του Teslarati για άμεσες ενημερώσεις, επιτόπιες προοπτικές και μοναδικές ματιές των διαδικασιών εκτόξευσης και αποκατάστασης πυραύλων του SpaceX.

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button
Close
Close