Ψεύτικος αστεροειδής; Ο ειδικός της NASA αναγνωρίζει το μυστήριο αντικείμενο ως παλιός πύραυλος

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – Το jig μπορεί να είναι έτοιμο για έναν «αστεροειδή», ο οποίος αναμένεται να αναστατωθεί από τη βαρύτητα της Γης και να γίνει μίνι φεγγάρι τον επόμενο μήνα.

Αντί για κοσμικό βράχο, το αντικείμενο που ανακαλύφθηκε πρόσφατα φαίνεται να είναι ένας παλιός πύραυλος από μια αποτυχημένη αποστολή προσγείωσης του φεγγαριού πριν από 54 χρόνια που τελικά επιστρέφει στο σπίτι, σύμφωνα με τον κορυφαίο εμπειρογνώμονα της NASA. Οι παρατηρήσεις θα πρέπει να βοηθήσουν να καρφώσει την ταυτότητά της.

«Είμαι αρκετά χαρούμενος γι ‘αυτό», δήλωσε ο Paul Chodas στο The Associated Press. «Ήμουν χόμπι μου να βρω ένα από αυτά και να σχεδιάσω έναν τέτοιο σύνδεσμο και το κάνω εδώ και δεκαετίες».

Ο Chodas εικάζει ότι ο αστεροειδής 2020 SO, όπως είναι επίσημα γνωστό, είναι στην πραγματικότητα το ανώτερο στάδιο πυραύλων Centaur που προώθησε με επιτυχία το Lander Surveyor 2 της NASA το φεγγάρι το 1966 πριν απορριφθεί. Ο εκφορτωτής κατέληξε να συντρίβει στο φεγγάρι αφού ένας από τους προωθητές του δεν μπόρεσε να ανάψει στο δρόμο εκεί. Ο πύραυλος, εν τω μεταξύ, πέρασε από το φεγγάρι και σε τροχιά γύρω από τον ήλιο ως ανεπιθύμητα σκουπίδια, ποτέ δεν θα μπορούσε να δει ξανά – μέχρι ίσως τώρα.

Ένα τηλεσκόπιο στη Χαβάη τον περασμένο μήνα ανακάλυψε το αντικείμενο του μυστηρίου που κατευθύνεται προς το δρόμο μας, κάνοντας μια αναζήτηση με σκοπό την προστασία του πλανήτη μας από τους βράχους της Ημέρας της Κρίσεως. Το αντικείμενο προστέθηκε αμέσως στον πίνακα των αστεροειδών και κομητών του Διεθνούς Αστρονομικού Συνδέσμου του Μικρού Πλανήτη που βρίσκονται στο ηλιακό μας σύστημα, μόλις 5.000 ντροπαλοί από το 1 εκατομμύριο σήμα.

Το αντικείμενο εκτιμάται ότι είναι περίπου 26 πόδια (8 μέτρα) με βάση τη φωτεινότητα του. Αυτό βρίσκεται στο πάρκο του παλιού Κένταυρου, το οποίο θα έχει μήκος μικρότερο από 32 πόδια (10 μέτρα), συμπεριλαμβανομένου του ακροφυσίου του κινητήρα και διάμετρο 10 πόδια (3 μέτρα).

Αυτό που τράβηξε την προσοχή του Chodas είναι ότι η σχεδόν κυκλική τροχιά γύρω από τον ήλιο είναι αρκετά παρόμοια με τη Γη – ασυνήθιστο για έναν αστεροειδή.

«Σημαία νούμερο ένα», είπε ο Chodas, ο οποίος είναι διευθυντής του Κέντρου Μελετών Αντικειμένων Κοντά στη Γη στο Jet Propulsion Laboratory της NASA στη Νότια Καλιφόρνια.

Το αντικείμενο βρίσκεται επίσης στο ίδιο επίπεδο με τη Γη, δεν έχει κλίση πάνω ή κάτω, μια άλλη κόκκινη σημαία. Οι αστεροειδείς συνήθως φερμουάρ από περίεργες γωνίες. Τέλος, πλησιάζει τη Γη στα 1.500 mph (2.400 kph), αργά από τα πρότυπα των αστεροειδών.

Καθώς το αντικείμενο πλησιάζει, οι αστρονόμοι θα πρέπει να είναι σε θέση να χαρτογραφήσουν καλύτερα την τροχιά του και να καθορίσουν το πόσο ωθείται από την ακτινοβολία και τις θερμικές επιδράσεις του ηλιακού φωτός. Εάν πρόκειται για ένα παλιό Κένταυρο – ουσιαστικά ένα ελαφρύ άδειο δοχείο – θα κινείται διαφορετικά από ένα βαρύ διαστημικό βράχο λιγότερο ευαίσθητο σε εξωτερικές δυνάμεις.

Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο οι αστρονόμοι συνήθως κάνουν διάκριση μεταξύ αστεροειδών και διαστημικών σκουπιδιών όπως τα εγκαταλελειμμένα μέρη πυραύλων, καθώς και οι δύο εμφανίζονται απλώς ως κινούμενες κουκίδες στον ουρανό. Υπάρχουν πιθανώς δεκάδες ψεύτικοι αστεροειδείς εκεί έξω, αλλά οι κινήσεις τους είναι πολύ ανακριβείς ή μπερδεμένες για να επιβεβαιώσουν την τεχνητή τους ταυτότητα, δήλωσε ο Chodas.

Μερικές φορές είναι το αντίθετο.

Ένα αντικείμενο μυστηρίου το 1991, για παράδειγμα, καθορίστηκε από τον Chodas και άλλους ως κανονικό αστεροειδή και όχι συντρίμμια, παρόλο που η τροχιά του γύρω από τον ήλιο έμοιαζε με τη Γη.

Ακόμα πιο συναρπαστικό, ο Chodas το 2002 βρήκε αυτό που πιστεύει ότι ήταν το εναπομένον τρίτο στάδιο του Κρόνου V από τον Απόλλωνα 12 του 1969, το δεύτερο προσγείωση από τους αστροναύτες της NASA. Αναγνωρίζει ότι τα στοιχεία ήταν περιστασιακά, δεδομένης της χαοτικής τροχιάς ενός έτους του αντικειμένου γύρω από τη Γη. Δεν ορίστηκε ποτέ ως αστεροειδής και έφυγε από την τροχιά της Γης το 2003.

Η διαδρομή του τελευταίου αντικειμένου είναι άμεση και πολύ πιο σταθερή, ενισχύοντας τη θεωρία του.

«Θα μπορούσα να κάνω λάθος σε αυτό. Δεν θέλω να είμαι υπερβολικά σίγουρος », είπε ο Τσόντας. «Αλλά είναι η πρώτη φορά, κατά την άποψή μου, ότι όλα τα κομμάτια ταιριάζουν με μια πραγματική γνωστή κυκλοφορία».

Και χαίρεται να σημειώσει ότι είναι μια αποστολή που ακολούθησε το 1966, ως έφηβος στον Καναδά.

Ο κυνηγός αστεροειδών Carrie Nugent από το Olin College of Engineering στο Needham της Μασαχουσέτης, δήλωσε ότι το συμπέρασμα του Chodas είναι «καλό» βασισμένο σε στερεά στοιχεία. Είναι η συγγραφέας του βιβλίου 2017 «Asteroid Hunters».

«Κάποια περισσότερα δεδομένα θα ήταν χρήσιμα, ώστε να μπορούμε να γνωρίζουμε με βεβαιότητα», είπε σε ένα email. «Οι κυνηγοί αστεροειδών από όλο τον κόσμο θα συνεχίσουν να παρακολουθούν αυτό το αντικείμενο για να λάβουν αυτά τα δεδομένα. Είμαι ενθουσιασμένος που βλέπω πώς εξελίσσεται αυτό! “

Ο Jonathan McDowell του Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics σημείωσε ότι υπήρξαν «πολλά, πολλά ενοχλητικά περιστατικά αντικειμένων σε βαθιά τροχιά… να πάρουν προσωρινές αστεροειδείς ονομασίες για λίγες ημέρες προτού συνειδητοποιήσουν ότι ήταν τεχνητά».

Είναι σπάνια ξεκάθαρο.

Πέρυσι, ένας Βρετανός ερασιτέχνης αστρονόμος, Nick Howes, ανακοίνωσε ότι ένας αστεροειδής σε ηλιακή τροχιά ήταν πιθανότατα η εγκαταλελειμμένη σεληνιακή μονάδα από το Apollo 10 της NASA, μια πρόβα για την προσγείωση του φεγγαριού Apollo 11. Ενώ αυτό το αντικείμενο είναι πιθανό τεχνητό, ο Chodas και άλλοι είναι δύσπιστοι για τη σύνδεση.

Ο σκεπτικισμός είναι καλός, έγραψε ο Howes σε ένα email. «Ας ελπίσουμε ότι θα οδηγήσει σε περισσότερες παρατηρήσεις όταν είναι δίπλα στο δάσος μας» στα τέλη της δεκαετίας του 2030.

Ο τελευταίος στόχος ενδιαφέροντος της Chodas πέρασε από τη Γη στους αντίστοιχους γύρους γύρω από τον ήλιο το 1984 και το 2002. Αλλά ήταν πολύ σκοτεινό για να δει από 5 εκατομμύρια μίλια (8 εκατομμύρια χιλιόμετρα) μακριά, είπε.

Προβλέπει ότι το αντικείμενο θα περάσει περίπου τέσσερις μήνες γύρω από τη Γη μόλις τραβηχτεί στα μέσα Νοεμβρίου, πριν πυροβολήσει στην τροχιά του γύρω από τον ήλιο τον επόμενο Μάρτιο.

Ο Chodas αμφιβάλλει ότι το αντικείμενο θα χτυπήσει στη Γη – «τουλάχιστον όχι αυτή τη φορά.»

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστημών του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από το Τμήμα Επιστήμης Εκπαίδευσης του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Το AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνο για όλο το περιεχόμενο.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

BIJOU-SOCIAL.COM PARTICIPE AU PROGRAMME ASSOCIÉ D'AMAZON SERVICES LLC, UN PROGRAMME DE PUBLICITÉ AFFILIÉ CONÇU POUR FOURNIR AUX SITES UN MOYEN POUR GAGNER DES FRAIS DE PUBLICITÉ DANS ET EN RELATION AVEC AMAZON.IT. AMAZON, LE LOGO AMAZON, AMAZONSUPPLY ET LE LOGO AMAZONSUPPLY SONT DES MARQUES COMMERCIALES D'AMAZON.IT, INC. OU SES FILIALES. EN TANT QU'ASSOCIÉ D'AMAZON, NOUS OBTENONS DES COMMISSIONS D'AFFILIATION SUR LES ACHATS ÉLIGIBLES. MERCI AMAZON DE NOUS AIDER À PAYER LES FRAIS DE NOTRE SITE ! TOUTES LES IMAGES DE PRODUITS SONT LA PROPRIÉTÉ D'AMAZON.IT ET DE SES VENDEURS.
bijou-social