NASA εναντίον Κατρίνα: 29 Αυγούστου 2005

Μπορεί να μην μοιάζει πολύ, αλλά το κτίριο 320 φιλοξένησε τα 38 μέλη της ομάδας του Michoud, κατά τη διάρκεια του τυφώνα Κατρίνα.

Μπορεί να μην μοιάζει πολύ, αλλά το κτίριο 320 φιλοξένησε τα 38 μέλη της ομάδας του Michoud, κατά τη διάρκεια του τυφώνα Κατρίνα.

Nathan Mattise

Ενημέρωση, 7 Σεπτεμβρίου 2020: Είναι το Σαββατοκύριακο της Εργατικής Ημέρας στις ΗΠΑ, και παρόλο που οι περισσότεροι από εμάς τώρα καλούν και το σπίτι «το γραφείο», το προσωπικό του Ars παίρνει ένα μακρύ σαββατοκύριακο για να ξεκουραστεί και να χαλαρώσει. Το τέλος του Αυγούστου σηματοδότησε 15 χρόνια από τότε που ο τυφώνας Κατρίνα κατέρρευσε στη Λουιζιάνα, οι ομοσπονδιακοί επιβάτες απέτυχαν και η πόλη της Νέας Ορλεάνης άλλαξε για πάντα. Σχεδιάσαμε να ξαναεμφανίσουμε μερικά κομμάτια από τα αρχεία για να διατηρήσουμε τα φώτα κατά τη διάρκεια αυτών των διακοπών, οπότε επανεμφανίζουμε αυτήν την ματιά στον τρόπο με τον οποίο η NASA κατάφερε να αντέξει τον αντίκτυπο της Κατρίνα στο Michoud Assembly Facility ακριβώς έξω από τη Νέα Ορλεάνη. Αυτή η ιστορία κυκλοφόρησε αρχικά τον Αύγουστο του 2015 και φαίνεται αμετάβλητη παρακάτω.

MICHOUD, La. — Στις 29 Αυγούστου 2005, ήρθε ο τυφώνας Κατρίνα, οι ομοσπονδιακοί επιβάτες απέτυχαν και χάθηκε το χάος στην περιοχή του μετρό της Νέας Ορλεάνης.

Μέχρι τώρα η ζημιά είναι καλά τεκμηριωμένο. Τόσοι πολλοί άνθρωποι εκτοπίστηκαν που η Νέα Ορλεάνη κάθεται ακόμα περίπου 80 τοις εκατό του πληθυσμού πριν από την καταιγίδα μια δεκαετία αργότερα. Περισσότεροι από 1.200 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους – οι περισσότεροι για μια καταιγίδα στις ΗΠΑ από το 1928. Και το 80 τοις εκατό της πόλης πλημμύρισε, προκαλώντας ζημιές σε ακίνητα από τότε που εκτιμάται σε 108 δισεκατομμύρια δολάρια από το Εθνικό Κέντρο Τυφλών. Σχεδόν ανεξάρτητα από τη μέτρηση, η Κατρίνα είναι η πιο καταστροφική καταιγίδα του Ατλαντικού που έπληξε ποτέ τις ΗΠΑ.

Ωστόσο, μια μέρα πριν από την Κατρίνα, ο Μάλκολμ Γουντ έπρεπε να πάει στη δουλειά.

Ο Wood ζούσε περίπου μια ώρα στο Picayune του Μισισιπή, και ευτυχώς η υπόλοιπη οικογένειά του είχε τα μέσα και την πρόσβαση για να φτάσει βόρεια στο Hattiesburg για ασφάλεια. Αλλά σε αντίθεση με τους περισσότερους ανθρώπους που εργάζονται στη Μεγάλη Νέα Ορλεάνη, ενώ ζούσαν στο Δέλτα του Μισισιπή ή τη Νότια Λουιζιάνα, η εταιρεία του Wood αρνήθηκε να κλείσει την παραμονή της καταιγίδας του αιώνα – παρά την υποχρεωτική εκκένωση της Νέας Ορλεάνης. Δεν μπορούσε. Για αρχαριους, δισεκατομμύρια σε προηγούμενες και μελλοντικές εργασίες ήταν στη γραμμή. Η διαβίωση των άμεσων συναδέλφων του Wood – περισσότεροι από 2.000 συνάδελφοι – ήταν επίσης. Heck, ολόκληρη η εθνική επιχείρηση που ο Wood ήταν μέρος πιθανότατα κρεμασμένη στο υπόλοιπο, ανάλογα με το αν η εγκατάσταση του, μόλις 15 μίλια ανατολικά του Κάτω 9ου θαλάμου, θα μπορούσε να επιβιώσει.

Ο Γούντ, ένας μεγάλος και ικανός άντρας που είχε ήδη καταγράψει 20 και πλέον χρόνια εργασίας στην ίδια τοποθεσία, ξεκίνησε να κάνει τη δουλειά που του είχε ανατεθεί. Αντιμετωπίζοντας άμεσο αντίκτυπο από μια καταιγίδα 400 μιλίων και ανέμους 120+ μίλια / ώρα, ήταν μέλος μιας ομάδας 38 ατόμων που έπρεπε να οδηγήσει τον τυφώνα Κατρίνα στην ιστοσελιδα για να υπερασπιστεί τη γειτονική εγκατάσταση 832 στρεμμάτων της εταιρείας. Ο στόχος? Διατηρήστε όσο το δυνατόν πιο άθικτο και online.

Αυτό το έργο ήταν τρομακτικό – «Ξέραμε ότι από τον μετεωρολογικό σταθμό θα ήταν χειρότερο από τις προηγούμενες καταιγίδες», λέει ο Wood. «Έμοιαζε με την τέλεια καταιγίδα» – αλλά τα στοιχήματα ήταν κυριολεκτικά έξω από αυτόν τον κόσμο. Έτσι ο Γουντ ταξίδεψε περίπου 40 μίλια κάτω στο μικροσκοπικό Michoud της Λουιζιάνας και ετοιμάστηκε να περάσει τη νύχτα στο κτίριο 320. Ο απλός χώρος γραφείων βρίσκεται στο πίσω μέρος του Της NASA Michoud Assembly Facility, όπου οι δεξαμενές καυσίμων του οργανισμού έχουν κατασκευαστεί από τη δεκαετία του 1960.

Θα ήταν η πρώτη νύχτα με περίπου 30 ευθεία που η Wood και η παρέα θα περνούσαν στο γήπεδο Michoud.

Κρατήστε το φως αναμμένο

Όπως θα περίμενε κανείς, δεδομένου του μεγάλου αμερικανικού στρατού της Νοτιοανατολικής, η NASA έχει σχέδια για τον μετριασμό των καταιγίδων. Ειδικότερα, ο Michoud, δεδομένης της τοποθεσίας του, είχε αντιμετωπίσει 25 έως 30 τέτοια γεγονότα στην εποχή του πριν από την Katrina. Όπως εξήγησε ο Wood, τα πληρώματα είναι μέρος των τυπικών διαδικασιών πριν και μετά την καταιγίδα. Μεταξύ των καθηκόντων τους, μια βόλτα του πληρώματος περιηγεί σε εγκαταστάσεις για τον εντοπισμό τυχόν πιθανών περιοχών που είναι ευάλωτες σε βλάβη, δεσμεύει τυχόν υλικά που θα μπορούσαν να αποδειχθούν επικίνδυνα, εάν διατηρηθούν, διατηρεί τις παροχές και τις γεννήτριες στο χώρο του ξενοδοχείου και τελικά βοηθά στην πλοήγηση ό, τι φέρνει το επακόλουθο για να πάρει η εγκατάσταση επιστρέφει στο διαδίκτυο. Εάν μια καταιγίδα φαίνεται αρκετά άσχημη (και η Κατρίνα πληροί τις προϋποθέσεις), το πλήρωμα που οδηγεί έξω θα είναι επίσης το μόνο γκρουπ επί τόπου, μια τελευταία γραμμή άμυνας έναντι των στοιχείων. «Είχαμε πολλές καταιγίδες που ήμασταν εδώ και περάσαμε, αλλά συνήθως είναι δύο ημέρες, τρεις ημέρες και είσαι πίσω και τρέχεις», είπε ο Γουντ στον Αρ. «Αυτό ήταν πολύ διαφορετικό.»

Ο Γουντ ισχυρίζεται ότι μερικές από τις αναμνήσεις έχουν φύγει 10 χρόνια μετά την καταιγίδα, αλλά μπορεί να θυμηθεί πολλά από αυτά που ένιωθαν οι αρχικές 24 ώρες. Οι βροχές άρχισαν μια νύχτα στις 28. Ήρθε τόσο έντονα, με άνεμους τόσο δυνατούς, που σύντομα δεν μπορούσες να σταθείς έξω από το κτίριο 320 και να καταλάβεις κάποια από την κανονικά ορατή πανεπιστημιούπολη – συμπεριλαμβανομένου του Κτιρίου 450, το πολύ σημαντικό αντλιοστάσιο στο νότιο άκρο των εγκαταστάσεων κοντά 17 πόδι. Για να διατηρήσει την αίσθηση της ηρεμίας, ο Wood θυμάται απλώς να επιστρέφει στην υπερ εστίαση, να «κολλάει σε κάτι».

«Υπάρχει λίγο φως στο αντλιοστάσιο, όσο είδα αυτό το φως, ήξερα ότι η αντλία έτρεχε», είπε ο Wood. «Ήξερα ότι αντλούσαν νερό μόνο για να κρατήσουν τη βροχή. Δεν ξέραμε αν είχαμε πλημμυρίσει, αλλά αν σταθείς μπροστά σε αυτό το κτίριο (320), αυτό θα ήταν όπου θα βλέπαμε το νερό να ανεβαίνει. Αν δεν έφτασε το πρώτο βήμα εδώ, ήμασταν εντάξει. “

Αρχικά, μερικοί από τους συναδέλφους του Wood’s out ήταν σταθμευμένοι στο αντλιοστάσιο. Παρακολούθησαν εάν οι αντλίες Caterpillar μέσα, τέσσερις συσκευές ικανές να χειριστούν 62.000 γαλόνια νερού ανά λεπτό, θα μπορούσαν να αποτρέψουν τα ανερχόμενα νερά να προσπεράσουν το ανάχωμα και να πλημμυρίσουν την περιοχή παραγωγής λίγες εκατοντάδες μέτρα μακριά από το κτίριο 320. Αλλά το πρωτόκολλο της NASA ευθύνεται για την ασφάλεια ακόμη και το πιο γενναίο ταξίδι του από τα μέλη του πληρώματος. Μόλις οι άνεμοι φτάσουν σε μια συγκεκριμένη δύναμη, θα πρέπει όλοι να μεταφερθούν μέσα σε μια ασφαλή περιοχή (στην περίπτωση αυτή, Κτίριο 320) και να παραμείνουν στο κλείδωμα μέχρι να υποχωρήσει ο κίνδυνος. Κατά τη διάρκεια της Κατρίνα, αυτό το σημείο ανατροπής ήρθε στις 3 π.μ.

«Δεν εγκαταλείπουμε κανονικά το αντλιοστάσιο, αλλά έπρεπε να τα πάρουμε στη μέση της νύχτας και να τα φέρουμε πίσω», θυμάται ο Wood. “Έτσι, νωρίς το πρωί, δύο παιδιά πήραν ένα dumptruck και ήταν αρκετά ζοφερή – δεν μπορούσατε να δείτε το δρόμο, και ήταν σκοτεινό πάνω από αυτό. Η Κατρίνα ήταν για την πρώτη φορά που θυμάμαι στα χρόνια που βρισκόμουν εδώ που χάσαμε ηλεκτρικό ρεύμα από την ιστοσελίδα. Εννοώ ότι η πόλη έχασε ηλεκτρικό ρεύμα – αυτό είναι μοναδικό. “

Από εκεί και πέρα, ο Wood πιστεύει ότι ήταν πραγματικά «touch and go». Βασισμένο σε προηγούμενες καταιγίδες, ήταν πεπεισμένος ότι η ομάδα θα μπορούσε να ξαναρχίσει τις εγκαταστάσεις εάν μόνο η φύση τους έδινε την ευκαιρία. Όμως, το καταστροφικό δυναμικό της Κατρίνα ήταν οδυνηρά εμφανές ακόμη και τη στιγμή, και το πλήρωμα που έβγαινε έξω γνώριζε καλά τις επιπτώσεις. Αυτό ήταν το 2005, το Η τραγωδία της Κολούμπια είχε συμβεί μόλις δύο χρόνια νωρίτερα, και ο Michoud αναμενόταν να μετασκευάσει έναν αριθμό εξωτερικών δεξαμενών ως μέρος της αποστολής για επιστροφή στο διάστημα. Ενώ όλοι γνώριζαν ότι το διαστημικό πρόγραμμα θα έληγε κάποια στιγμή την επόμενη δεκαετία, η απώλεια του Michoud θα επηρέαζε δραματικά αυτό το χρονικό πλαίσιο.

«Εάν χάσαμε το ανάχωμα, θα κλείσουμε το διαστημικό πρόγραμμα της NASA», λέει ο Wood. «Κατασκευάζουμε κάθε όχημα εδώ, οπότε πώς θα φτάσετε στο διάστημα εκτός εάν περάσετε τη Νέα Ορλεάνη; Αυτό είναι το πιο καταστροφικό γεγονός που θα μπορούσατε να είχατε. Εάν ο Michoud πλημμύριζε εντελώς, η NASA πρέπει να πει, «Εντάξει, βγαίνουμε από τη διαστημική επιχείρηση αυτή τη στιγμή». Αυτό θα ήταν χρόνια και χρόνια ζημιάς. “

Ο Wood ήταν ο διευθυντής εγκαταστάσεων εκείνη την εποχή, και όπως το είδε, η αποχέτευση δεν ήταν ποτέ το πρόβλημα. Το σύστημα αποχέτευσης των εγκαταστάσεων θα μπορούσε να συγκρατεί μια ορισμένη ποσότητα νερού και, δεδομένου κάποιου χρόνου, που τελικά θα ρέει. Αλλά αν οι αντλίες σταματήσουν καθόλου ενώ το νερό έφτανε ακόμη, αυτός ο υπολογισμός ξαφνικά δεν τραβάει ισορροπία.

Έτσι, εκείνο το βράδυ, η ομάδα έπρεπε να πάρει μια απόφαση. Ήταν δυνατή η αλλαγή της ταχύτητας των αντλιών, αλλά ήταν συσκευές με υδρόψυξη και η πίεση τους πολύ σκληρά έτρεχε τον κίνδυνο υπερθέρμανσης και αστοχίας. Τελικά, η Wood και η εταιρεία επέλεξαν να σπρώξουν το γκάζι – λειτούργησε.

«Ποτέ δεν πίστευα ότι θα υπήρχε κίνδυνος, αλλά με τον τρόπο που έβρεχε, θα μπορούσατε να κοιτάξετε τους δρόμους και να ξέρετε ότι δεν πρόκειται ποτέ να το αντλήσετε», λέει ο Wood. “Ο υπολογισμός μας ήταν περίπου ένα δισεκατομμύριο γαλόνια νερού, οπότε συνεχίσαμε τις αντλίες να πηγαίνουν επειδή πάντα είχατε κάποιο είδος διαρροής.”

Εκείνο το επόμενο πρωί, η ομάδα του Michoud, έμαθε ότι είχε εκπληρώσει το βασικό της καθήκον: η εγκατάσταση δεν ήταν υποβρύχια. Ωστόσο, ήταν φαινομενικά το μόνο πράγμα στο Old Gentilly Road – το κύριο κατασκευαστικό σύρσιμο του Michoud – που δεν ήταν.

«Δεν ξέραμε μέχρι το επόμενο πρωί (8/30) ότι βασικά ήμασταν νησί», λέει ο Wood. «Ήμασταν περιτριγυρισμένοι από νερό. Κατά τη διάρκεια της νύχτας και το επόμενο πρωί, ξέραμε ότι υπήρχε πολλή βροχή και άνεμος, αλλά ποτέ δεν φαντάζεστε ότι θα περιτριγυριστείτε από νερό. Συνεχίσαμε τις αντλίες μας και κάναμε τα σωστά πράγματα, αυτό που μάθαμε να κάνουμε. Την επόμενη μέρα και την καταστροφική 30 ημέρες αργότερα, εκεί βλέπεις ανθρώπους να κάνουν ασυνήθιστα πράγματα. “

Εικόνα καταχώρησης από τον Nathan Mattise

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

bijou-social